Sie sollen es besser haben

29. November 2016


Donald Trump, das Ende der Evolution?

Also gut, irgendwann war uns das Leben als Einzeller zu langweilig und wir mutierten zu Mehrzellern. Irgendwann war uns auch das Dasein als Amöbe zu langweilig und wir bildeten Organe aus, Gliedmaßen und ein vegetatives System etc. Ja und dann ging’s raus aus Wasser und Sumpf und aufs feste Land. Und dann war es uns zu langweilig auf vier Füßen zu krauchen und wir gingen aufrecht. Und unser Gehirn wuchs und unser Talent zum Denken, zur Sprache und intersozialer Aktion.

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Amöbe bei der Mahlzeit. Mahlzeit!

Alles Quatsch natürlich. Das haben wir nicht aus Langeweile getan, sondern weil wir stets gehofft haben, so die Gefahr zu verringern, gefressen zu werden. Und vor allem glaubten wir, dass wir so bessere Chancen hätten, mehr Nachkommen zu produzieren – die es einmal besser haben sollten als wir selbst. Evolution ist ja kein philosophisches Konstrukt, sondern eine fesche Survival-Methode.

Wir machen uns die Erde untertan

Aber dann kamen doch die Philosophen, vor allem aber Religionsgründer. Und damit kam der Gedanke in Welt, sich die Welt untertan zu machen bzw. vorerst mindestens alle anderen Religionen – und deren Territorien und Menschen. Bis wir es zu Weltkriegen mit Millionen von Toten geschafft haben und dabei wie im Vorbeigehen die ultimative Waffe erfunden haben: die Kernenergie, die uns die Möglichkeit gegeben hat, mit einem einzigen Knopfdruck unsere komplette Welt final auszulöschen.

Wir waren fast schon soweit, diese finale Option erfolgreich zu verdrängen. Nur Nordkoreas Kim-Sippe hat immer mal wieder mit ihren beschränkten (!) Mitteln auf die Option des atomaren Holocaust hingewiesen. Ab sofort ist Kim Jong-un nicht mehr allein auf weiter nuklear verseuchter Flur. Denn President-elect Donald Trump findet atomare Konfliktlösung auch eine bedenkenswerte Option politischen Handelns.

Das Ende der Evolution

Ach ja, Donald Trump. Ist er also der optionale Schlusspunkt der Evolution? Schließlich ist er mithilfe der a-rationalen Kreise der Evolutionsleugner der rechten Republikaner erst zum Präsident geworden. Nicht dass Donald Trump auch die Evolution leugnen würde. Er sieht sich wahrscheinlich in seinem narzisstischen Wahn eher als dessen Vollendung. Aber auf alle Fälle wollen Trump und sein Think Tank um Stephen „Breitbart“ Bannon (nie war die panzerhafte Assoziation dieses Begriffes passender als hier)  das Rad der Evolution zurückdrehen.

Zurück zu alten Werten soll es gehen. Wie man so etwas flächendeckend implantieren soll, bleibt offen. Gelungen ist das bislang nur einigen ausgewählten (vorzugsweise faschistischen) Diktatoren. Stets mit dem Ergebnis, dass die Evolution am Ende einen riesigen Schritt tat – und Werte und Normen massenweise zerpulverte.

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Szene aus „Arrival“

Zurück zu altem Wohlstand soll es gehen. Mit altgewohnten Methoden. Früher hieß das „Autobahnen bauen“, heute „die Infrastruktur verbessern“, samt Autobahnen, versteht sich. Es wird aber schwierig werden, dafür geeignete und willige Bauarbeiter zu finden, vor allem, wenn man die, die willig wären, aussperrt, weil sie Mexikaner und anderes Gesocks sind.

Zynismus leicht gemacht

Es fällt leicht, zu leicht, sich über die Ideen und Ziele eines Donald Trump oder Stephen Bannon lustig zu machen. Solch Zynismus ist billig, er bietet sich einfach zu sehr an. Vor allem aber lenkt er ab von dem anderen, nicht weniger schlimmen Zynismus sozusagen der anderen Seite. Die Alternative zu Trump wäre eine Fortsetzung des neoliberalen „Weiter-so“ gewesen, samt gesamtgesellschaftlicher Verantwortung und Alimentation der Finanzsysteme.

Die Alternative wäre ein „Weiter-so“ der immer größeren Spaltung unserer Gesellschaften in „Arm“ und „Reich“, in Gier und Resignation, in Ultra-Reichtum und breites Prekariat – auf relativ hohem Niveau. Hungern muss keiner mehr, dafür sorgt irgendwann schon ein bedingungsloses Grundeinkommen, aber Chancen und Gestaltungsmöglichkeiten gibt es nur für die wenigsten, nur für die Reichen, ihre Mischpoke und ihre Günstlinge – man ist ja nicht so…

Die real existierende Alternative zu einem Donald Trump ist – und es tut weh, es zu schreiben – keine echte Alternative. Sie ist ähnlich anti-evolutionär, sie gibt sich nur evolutionär mit immer neuen Erfindungen und Ideen, immer neuen Start ups und digitalen Gadgets. Aber in ihrem Denken ist sie altmodisch. Solange sie keine Ideen hat, die Schere zwischen Arm und Reich nicht nur nicht größer werden zu lassen, sondern auch wieder zuklappen zu lassen, ist sie ähnlich zynisch wie Trump & Co..

Eine Welt ist nicht genug

Wir stehen vor eklatanten Problemen in dieser Welt. Wir brauchen mehr Ressourcen als absehbar da sind. Wir werden nur im guten Fall 11 Milliarden Menschen – das ist um die Hälfte mehr als heute. Die müssen ernährt und vor allem mit sauberem Wasser und sauberer Luft versorgt werden. Und wir müssen radikal umdenken, denn wie soll das funktionieren, wenn uns schon einige Hunderttausende Migranten an den Rand der Staatskrise bringen? Uns erwarten Millionen und Milliarden…

Die Alternative ist nicht, eine Neben- oder Ersatzwelt zu schaffen, sei es der Mars oder sonst ein Exo-Planet. Das mag für eine versprengte Handvoll Menschen funktionieren, nicht für eine Weltgesellschaft. Die zieht nicht mal so schnell um. Wir müssen diese Welt lebenswert erhalten bzw. wieder lebenswert machen. Das geht nur, indem wir Schranken abbauen. Zwischen Arm und Reich; zwischen Ost und West; zwischen Nord und Süd; zwischen Schwarz und Weiß. Zwischen allen Ländern. Die Erde kennt keine Grenzen, die haben wir erfunden.

Keine Sorge um die Evolution

Auch die Evolution kennt keine Grenzen. Sie geht auf jeden Fall weiter. Ob mit uns oder ohne uns. Das entscheiden wir. Ob wir (noch) evolutionstauglich sind, oder eben nicht. Ob wir innovativ und zugleich weise genug sind, um eine Welt zu erfinden, die für alle lebenswert ist und für die es zu kämpfen lohnt. Sorge darum habe ich im Prinzip nicht. Sicher ist, eine Welt in Angst wird die Lösungen nicht finden. Angst lähmt das Denken. Das ist leider ein Erbe aus den Zeiten, als wir noch ums Überleben in freier Wildbahn kämpfen mussten. Sozusagen eine Restschlacke der Evolution. (Schöne Illustration dazu ist der Film „Arrival“ von Denis Villeneuve.)

So gesehen müssen wir heute wie einst kämpfen, dass es unsere Nachkommen besser haben als wir. Dass unsere Welt für sie ökologisch, ökonomisch – und vielleicht auch mental und sozial besser und weiser ist als jetzt. Und bei solch einer Frage sollte dann ein Donald Trump nur eine Randnotiz der Geschichte sein, so wie es auch eine Hillary Clinton (gewesen) wäre. Je kleiner wir diese halten, desto besser.

 

Ökonomie als Muppet-Show

20. April 2016


Das Thema Wirtschaft darf man ernst nehmen, muss man aber nicht

Verstehe ich das richtig mit den Negativzinsen? Wenn ich mein Girokonto überziehe, bekomme ich Zinsen gutgeschrieben? Schließlich helfe ich den Banken, nicht auf ihren Negativzinsen sitzen zu bleiben. Denn das Schlimmste, habe ich gehört, was einer Bank heute passieren kann, ist es, wenn ein Mensch mit ganz viel Geld kommt und es bei der Bank deponieren will. Kein Wunder, dass da das Geld auf die Bahamas ausweicht. Dort scheint es noch willkommen zu sein. Oder die Briefkästen dort sind anonym und permissiver. Und das Wetter ist auch besser.

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Suchs Paket. Selbstausbeutung als Dienstleister.

Ein wenig darf man sich ja fast amüsieren über unsere zinslose Welt. Es entkrampft so. Plötzlich lösen sich die Zungen und auch die schweigsamsten Menschen geben inzwischen zu, viel Geld in der Finanzkrise verloren zu haben. Noch vor einem halben Jahr haben sie das noch strikt bestritten. Jetzt fällt es leicht, die Verluste zuzugeben. Ist ja eh wurscht. Man bekäme ja jetzt gar keine Zinsen mehr dafür. Oder gar noch Strafzinsen.

Überraschend, dass die AfD noch nicht die Zinslosigkeit für sich entdeckt hat. Ausgerechnet diese kruden Politiksimulatoren-Clique, die einst als Anti-Euro-Partei gestartet ist. Schließlich war es Allah selbst, der verboten hat, für Geld Zinsen zu nehmen. Also ist die Zinslosigkeit doch auch ein Stück Moslemisierung des Westens. – Zugegeben, die arabischen Staaten haben sich nie so recht an das Prinzip gehalten. Zinsen und Dividenden für ihre Ölmilliarden haben sie zumindest gerne kassiert.

Langsam macht sich Antiökonomismus breit

Um der Wahrheit die Ehre zu geben: Auch das Christentum hat es seinen Gläubigen lange verboten, Geld gegen Zinsen zu verleihen. Das führt dazu, dass dieses Geschäft einst einzig von Juden betrieben wurde. Mit den bekannten negativen gesellschaftlichen Nebenwirkungen. – Heute ist die Finanzbranche dabei, ähnlich unbeliebt zu werden. Von Antiökonomismus spricht allerdings noch keiner. Aber jetzt ist dieser Begriff endlich mal in der Welt. Wird sicher noch seine Verwendung finden.

Fakt ist. Geld wird nicht mehr gespart, sondern gleich ausgegeben. So spart man sich den Umweg übers Sparbuch. Und hat auch mehr davon. Die Konsumgüterindustrie freut sich. Nur der Handel nicht. Denn der bekommt vom Geldsegen nicht mehr viel ab. Also der stationäre Handel. Der versteht sich mittlerweile sowieso nur als Konsumgüter-Museum und verlangt Eintritt von Kunden, die sich „nur mal so umsehen wollen“. Um zu wissen, was sie dann online bestellen wollen.

Aus der Logistik wird Unlogistik

Der Onlinehandel boomt, die Versandlogistik brummt. Nein , es sind nicht die Lieferdrohnen, die uns drohen. Sondern die Paketdienste, die die Güter „ausliefern“. Oder gibt es inzwischen einen besseren Begriff für das Versteckspiel mit Konsumgütern, das da gespielt wird? Statt wie früher lange zu warten, bis der Postmitarbeiter das hinterlegte Paket im Lager gefunden hat, dürfen wir jetzt selbst in der Paketstation suchen, in dem das an der Haustüre nicht ausgelieferte Paket versteckt ist. Mein Vorschlag: Wir nennen das Unlogistik.

Apropos Selbstausbeutung. Das Gejammere, das wir viele Dienstleistungen, für die es früher Personal gab, selbst machen müssen, dürfte bald vorbei sein: Reisen buchen, Produkte selbst konfigurieren und bestellen (und abholen, s. o.), Mietwagen am Straßenrand suchen etc. Wir bekommen bald neues Personal, an das wir das delegieren können: Bots. Also kleine, virtuelle Helferlein, die wir rumkommandieren und die das tun, was wir wollen. Bots ist die Koseform von „Robotern“. Deutsch Roboterlein oder Roböttchen.

Die lieben Bots namens Siri oder Alexa

Die ersten gibt es ja schon. Teilweise üben sie noch, teilweise funktionieren sie schon. Sie hören auf so lieblichen Namen wie Siri oder einen vertrauten wie Alexa. Manche sind profan und springen zu Diensten, wenn man sie mit „Hallo Google“ anherrscht. (Fragt sich, wie lange man bei Robotern Herr im Haus ist.)

Kurios wird es, wenn die Helferlein aka Bots Familienmitglieder werden. Alexa etwa, bereits millionenfach in den USA verkauft, ist offiziell ein kabelloser Lautsprecher mit ausgefeilter Mikrofontechnik. Sie steht im Wohnzimmer oder der Küche und wartet auf ihren Einsatz. Bei manchen Menschen steht sie in wirklich jedem Zimmer. Nach einem kurzen „Hallo Alexa“ ist sie zu Diensten. Sie spielt auch Musik, wenn man ihnen es befiehlt. Aber lieber beantwortet sie Fragen, liest bei Bedarf Kochrezepte vor, und am liebsten bestellt sie, was man auch immer zu brauchen meint.

Immer präsent und Teil der Familie

Diese Bots sind wie einst die Haushaltshilfe oder das Zimmermädchen. Downtown Abbey für Arme sozusagen. Immer zu Diensten – aber sie bekommen auch alles lautstark mit, was so im häuslichen Leben geschieht. Mal sehen, wann den Geräten auch ein Streitschlichtungs-Algorithmus einprogrammiert wird. Oder noch lebensnaher: ein Intrigen-Generator.

Wie auch immer. Die Bots werden auf alle Fälle die nächste große Sache. Wenn Facebook, Microsoft und Amazon das wollen, wird das kommen. Und da werden Siri (Apple) und Google nicht tatenlos, ratlos und serviceunwillig abseits stehen. Im Gegenteil. Sie werden uns eifrig und sehr aktiv dabei helfen, Negativzinsen zu vermeiden. – Das Geld, das sie dabei verdienen, wird dann schon einen Weg auf einsame Zinsen-Eilande finden. Siri, Alexa & Co. sei Dank.


20 Jahre Europe Online

Es ist jetzt gerade 20 Jahre her, dass wir mit Europe Online „online“ waren. Am 15. Dezember 1995 gingen wir intern live, am 16. Januar war der offizielle Startschuss durch Verleger Hubert Burda. – Zugegeben, das Bild des Startschusses ist falsch. Im Grunde sollte alles ein Start-Klick auf einer Computermaus sein, deren Cursor sorgfältig auf einen Link ausgerichtet war. Leider hatte Hubert Burda keiner zuvor gesagt, dass man für einen Klick lieber nicht die Maus in die Hand nimmt…

Europe_OnlineIm Frühsommer 1995 haben wir in München am Arabellapark den ersten deutschen Onlinedienst aus der Taufe gehoben, samt erster deutscher Online-Redaktion. Ich war als Chefredakteur angeheuert worden. Ich war Journalist (WIENER) und hatte bei meiner Beratungsarbeit für die Werbeagentur Scholz & Friends Reemtsma bei der Konzeption des Webauftrittes der Marke WEST beraten. Im Gegensatz zur Hausagentur von WEST, die in einem proprietären System der Telekom (das nie live ging) produzieren wollte, hatte ich die offene, neue HTML-Plattform empfohlen. (Die Dankbarkeit der Agentur, die dann als erste in Deutschland HTML drauf hatte, hielt sich leider in Grenzen…)

HTML vs. proprietär

Um meine Empfehlung zu untermauern, musste ich mir damals schleunigst rudimentäre HTML-Kenntnisse beibringen (lassen) und vor allem die Dimension des sich gerade in den USA entwickelnden Web verstehen. Ich hatte durch mein Abonnement des WIRED und Zeitschriften wie Mondo 2000 oder The Futurist zwar eine blasse Ahnung, welche riesigen Dimensionen an Möglichkeiten in diesem weltumspannenden Netz liegen. Aber andere davon zu überzeugen, dazu brauchte es mehr. – Und so wurde ich zum raren Exemplar eines Journalisten, der 1995 schon eine Ahnung vom Internet hatte, eine vage, zugegeben. Also genau der richtige Mann, um in diesen frühen Zeiten eine Redaktion für das Internet auszubauen…

Europe Online (EOL) war zunächst als geschlossenes, proprietäres System nach dem Vorbild von America Online (AOL) oder Compuserve geplant. Aber die dafür lizenzierte Software „Interchange“ stellte sich als wenig geeignet heraus. Sie war arg fehleranfällig und unendlich langsam in der Performance. Zumal der Arbeitsserver in Boston stand – und der geplante Umzug der Server nach Luxemburg sich immer weiter verzögerte. Mal fehlten die richtigen Server, dann waren sie zu schwer für die Statik des geplanten Datencenters…

Abschied vom alten Businessmodell

Nach vielem Hin und Her, nach Besuchen von US-Programmierern in München – klar zur Wiesn-Zeit – und relativ fruchtlosen Optimierungsversuchen wurde dann Anfang November die Reißleine gezogen. Die Performance war wirklich schlecht – und entsprechend waren auf der Site nur daumennagelgroße Fotos möglich. Das fand der bildliebende Verleger Hubert Burda einfach unakzeptabel. Ich vergesse nie, wie er nach der ersten großen Präsentation der Inhalte nur wortlos den Raum verließ. Zutiefst enttäuscht.

Nach weiterem Hin und Her – jetzt im Business- und Marketingbereich – wurde dann Abschied von geschlossenen, proprietären System genommen – und damit von allen bis dahin berechneten Businessmodellen. Europe Online sollte nun offen im Internet für jeden zugänglich sein – und Geld mit Werbung und dem Vertrieb von Internetzugängen gemacht werden. (Wir waren also damals ursächlich schuld an den späteren Peanuts!)

Netscape_Navigator_2_Screenshot

Netscape 2.0 sei Dank!

Den Launch von Europe Online als offenen Onlinedienst machte der neue Browser Netscape 2.0 möglich. Erste Vorversionen dieser Software kamen im Herbst 1995 heraus – und endlich waren damit auch komplexere Grafiken, die Einbindung von größeren Fotoformaten etc. möglich. Wir setzten voll auf Netscape – und sind sehr gut damit gefahren. Ab November 1995 shifteten wir also die zuvor erarbeiteten Inhalte in Windeseile auf die neue Plattform. Schließlich sollte der Launch unbedingt noch im Jahr 1995 erfolgen – das hieß: rechtzeitig vor Weihnachten, also am 15. Dezember.

Möglich wurde das Wunder, an das damals nur wenige glaubten, vor allem durch den fabelhaften Kraftakt aller am Projekt beteiligten Mitarbeiter: den Technikern, den Designern, Redakteuren und Grafikern. Alle arbeiteten täglich bis spät in die Nacht und natürlich die Wochenenden durch. Das alles ohne jedes Content Management System. Sowas gab es damals noch nicht. Alles wurde per Hand in HTML gecoded und dann im sorgfältig verästelten Contentbaum eingebaut.

In 36 Tagen von Null auf 100

Werbung auf den Seiten gab es nur in homöopathischen Dosen. Größtes Problem war, dass die meisten Firmen, die als Werbepartner in Frage kamen, selbst noch keine eigene Webpräsenz, zumindest nicht in HTML, hatten. So passierte es, dass wirklich Werbebanner ohne alle Verlinkung auf den Seiten standen. Ein Unikum in der Internet-Historie.

Es grenzt an ein Wunder, dass wir 36 Tage nach der Entscheidung, auf die offene HTML-Plattform zu wechseln, online gehen konnten. Ein staunendes und bewunderndes Oohhh und Aahhhh und tief empfundener Dank an das komplette Europe Online-Team der ersten Stunde. Mit vielen Mitarbeitern habe ich noch heute Kontakt, Facebook sei Dank. Mit den mir wichtigsten Kollegen verbindet mich seitdem eine tiefe Freundschaft – und wir haben noch oft zusammengearbeitet bzw. tun es noch heute.

Das abrupte Ende

Danke an Anatol Locker, der mich damals in Hamburg das erste Mal ins Internet gelotst hat. Danke an Andreas Struck, den Geschäftsführer von Europe Online, den best gelaunten und entschlussfreudigsten Chef, den ich je hatte. Danke an Christian Miessner und Harald Taglinger, die die idealen Hybridjournalisten wurden: Programmierer und Autoren in einem. Danke an Roland Metzler, meinen Chef vom Dienst, der die Arbeit der Redaktion perfekt strukturierte. Danke an alle Redakteure, die Schluss- und Bildredaktion, die Technik, das Vermarktungsteam – an alle damals. Hier der Link zum Impressum von Europe Online. DANKE an alle!

Die Idee vom Europäischen Onlinedienst war dann leider rasch ausgeträumt. Die Partner Hachette und die Pearson Group bekamen kalte Füße, ebenso die Finanziers in Luxemburg. (Angesichts der späteren Börsenerlöse von AOL werden sich manche heute noch ärgern, nicht länger durchgehalten zu haben.) Neue, interessante Partner standen vor der Tür, Springer etwa oder die Metro Gruppe. Aber es wurde lieber der Stöpsel gezogen. Die wahren Gründe dafür weiß ich nicht, manche ahne ich, andere befürchte ich…

Europe Online

Europe Online reloaded

Wie Europe Online aussah, und was unsere Themen waren, kann man heute noch (besser: wieder) unter folgendem Link nachlesen.

Europe Online 1995/1996

Bis heute ist die Site von damals noch durchaus vorzeigbar. Das haben wir den Designs von Klaus „Sonni“ Sonnenleiter und Holger Windfuhr von der Media Machine zu verdanken, die damals schon in New York lebten und arbeiteten – und die für Europe Online ein wirklich bis heute schönes, modernes, userfreundliches und recht zeitloses Design entwickelt hatten.

Das Digitale Tagebuch

Knapp vier Monate lang habe ich den Start und den Alltag der ersten deutschen Redaktion im Internet in meinem Digitalen Tagebuch auf Europe Online beschrieben. Das war wohl der erste Blog im deutschen Internet. Leider war der Begriff damals noch nicht erfunden. Es ist faszinierend, welche Themen uns damals umtrieben, als wir wirklich „Neuland“ betraten. Einiges haben wir geahnt, vieles aber nicht. Und es ist ein wenig deprimierend zu sehen, dass viele Themen von einst uns noch heute beschäftigen (müssen). Thema: Internet-Desinteresse.

Hier die Links zu den vier Monaten Digitales Tagebuch:

Digitales Tagebuch 1995

Digitales Tagebuch 1-1996

Digitales Tagebuch 2-1996

Digitales Tagebuch 3-1996

Kurios, dass einige der Links noch heute funktionieren. Die meisten leider nicht mehr. – Nichts ist halt vergänglicher als das Internet.

Aber hiermit ist diese kleine, für uns wichtige Episode des deutschen Internet wenigstens vor dem Vergessen bewahrt.


Mein Digitales Tagebuch auf Europe Online Ende 1995. Startend am 345. Tag des Jahres.

Europe_Online

Die Magazine

mak@muc 345.95.23:44

36 Tage nach dem Start auf der neuen Netscape-Plattform sind die ersten beiden Online-Magazine von Europe Online fertig und auf den Server geschickt: MovieMag und Business Magazin. Das macht auch ein bißchen stolz.

In 36 Tagen eine neue Software beherrschen lernen, die entsprechenden Templates etc. bauen, ein völlig neues Online-Konzept entwickeln, das Internet-kompatibel ist, und dann die entsprechenden Inhalte (samt Fotos) kreieren – wer die Online-Welt kennt und weiß, wie wenig Tools es bisher für Netscape 2.0 gibt, wird Respekt nicht verweigern können.

Das Redaktionsteam, die Produktentwicklung und die Technik haben viele kleine (und große) Wunder vollbracht.

Aber ohne die stilsichere Arbeit, den Mega-Einsatz – und die unverwüstliche Geduld von Klaus „Sonni“ Sonnenleiter und Holger Windfuhr von der Media Machine in New York hätte auch das nicht gereicht. Sie haben die Optik und den Outlook von Europe Online in Rekordzeit perfekt entwickelt und technisch umgesetzt.

Und noch eine Lehre für heute: Man kann nie zuviel loben!

Hans im Klick

mak@muc.346.95.18:59

Ich habe die Zukunft von (Europe!) Online gesehen. Blender, das CD-Magazin, hat auf seiner Teaser-Site ein wahres Feuerwerk an optischen Gags, Sounds und bewegten Optiken vorgelegt. Die Beta-Version von Shockwave von Macromedia machte es möglich.

Wenn am Freitag Europe Online Deutschland (EOD) im Netz ist und die üblichen und absehbaren Bugs gebändigt sind, werden wir sofort damit anfangen, diesem bisher so stummen, statischen Medium schleunigst Töne beizubringen und Beine zu machen.

Wer liebt ihn nicht: Hans im Klick?

No Rosegarden

mak@muc.347.95.22:34

Unser Motto der letzten Wochen hat sich ein weiteres Mal bewahrheitet: No one promised you a rosegarden!

Klar, Frusttoleranzen sind das A & O, startet man einen neuen Service – und das auch noch mit einer neuen Technologie und neuer Soft- und Hardware. Aber manchmal kommt es einfach zu dicke!

Die geplanten Foren und Chats von Europe Online werden bestenfalls im späten Januar funktionieren. Wie haben einfach zuviel in zu kurzer Zeit gewollt.

Der Trost: Immerhin haben wir tolle Contents. Gerade sind die knapp 100 Seiten FreizeitPark auf den Server (der funktioniert wenigstens!) gegangen. Ein echtes Vergnügen, die Seiten anzuschauen oder sich im Labyrinth der Geschenkmaschine zu verirren. Trost! Merke: Auch abseits des Rosengartens blühen schöne, faszinierende Blüten!

Erster Zieleinlauf

mak@muc.348.95.23.04

Die letzten Seiten sind auf den Server geschickt. Compute, das Computermagazin, ist in absoluter Rekordzeit produziert worden. Es ist nicht nur inhaltlich gut und optisch klasse, es ist auch endlich ein (Online-)Computermagazin, das für Normaluser und Anfänger taugt (also auch für mich). Es ist allgemeinverständlich gehalten, gibt wirklich nützliche Tips und vernachlässigt trotzdem nicht die Bedrfnisse der High-End-User. Karsten und sein Team haben hier wirklich erstklassige Arbeit geleistet.

Auch „News“ sowie das gesamte Backing-Material „Tips für Einsteiger“, „Inhalt“ und „Impressum“ sind fertig. Harald Taglinger hat hier nicht nur Wunder vollbracht, sondern Stunden platinener Konzentration gezeigt und dabei eine dermaßen gute Laune an den Tag gelegt, daß man ihm fast nicht weniger Arbeit geben will.

Der Prosecco zum ersten Zieleinlauf auf einer langen Strecke ist wohlverdient – Morgen warten auf uns die fertigen Seiten. Spannung, welche Bugs uns überraschen werden, welche Seiten funktionieren und welche Links haken …

Das schöne an der digitalen Welt ist, daß man sich nicht mehr so orgasmisch (nur) einmal (analog) über einen Redaktions- oder Produktionsschluß freuen kann, sondern daß es morgen ganz normal weitergeht, daß jeder Tag seine eigenen Belohnungen, seine eigenen Höhepunkte und seine eigenen Überraschungen bereit hlt.

Tiefes Durchatmen, daß endlich Europe Online real zu existieren anfngt. Eine Idee, eine Vision (nicht zuletzt von Dr. Hubert Burda) ist Wirklichkeit geworden. Herzlich willkommen, User!!!

Startschuss

mak@muc.349.95.15.08

Endlich der große Tag: Startschuß für Europe Online! Die Spannung am Morgen ist immens! Hat es geklappt, alle unsere Inhalte über Nacht vom Pre-Production-Server auf den Public-Server zu bringen?

Bravo & Jubel! Die Technik in Luxemburg hat es geschafft. Herzlichsten Dank und tiefste Komplimente: Paul Moody und sein Team haben nicht nur Computer und Server operabel gemacht, sie mußten unsere Inhalte, die wir leider erst spät nachts fertig hatten, die Datenmengen bis zum Morgengrauen live bringen. Schade, daß wir diesen Leuten nicht persönlich, sondern immer nur per Telefon danken können.

Natürlich gibt es noch reichlich Bugs in unserem Dienst. Ein falscher Großbuchstabe im Code, eine fehlende Steuerdatei, ein Versehen hier, ein Mißverstndnis dort. Schuldfragen sind müßig. Es wäre ja fast unnatürlich, wäre so ein Mammutwerk ohne Bugs abgegangen. Die nächsten Tage werden wir viel Arbeit haben, Bugs zu fixen, nötige Programmreparaturen zu machen und vor allem einen unstressigeren Workflow zu entwickeln.

Um 11.00 Uhr dann der erste Anruf eines Users. Dicke Komplimente für die einfache einfache Installations-Möglichkeit und die Qualität der Inhalte. Riesige Freude darüber.

Offizieller Start

mak@muc.350.95.19:22

Am gestrigen Nachmittag der offizielle Start von Europe Online Deutschland durch Verleger Dr. Hubert Burda. Sogar ein (virtueller!) roter Start-Knopf wurde installiert. Um 17.00 Uhr ist es soweit: Europe Online Deutschland ist nun offiziell online.

Die Präsentation der Inhalte klappt bestens. Komplimente, Anerkennung, Händedrücken. Wichtigste Anmerkung in der Rede von Geschäftsführer Andreas Struck: Nur als Team, nur durch das enge Zusammenrücken aller Abteilungen, wurde der rekordverdächtig schnelle Aufbau von EOD und die Masse an Inhalten (ca. 450 Seiten in 6 Wochen!) möglich.

(Online-)Verleger Dr. Hubert Burda ließ pointiert die kurze, sehr abwechslungsreiche Geschichte von Europe Online seit der ersten Idee 1993 bis zum Platformwechsel sechs Wochen vor dem Start Revue passieren. Europe Online ist so gesehen auch ein Stück Mediengeschichte.

Dr. Burda bekräftigte noch einmal die Entscheidung, statt in einem proprietären System mit Abogebühren frei und gratis im Internet zugänglich zu sein. Dr. Burda: „Content is free! Ich kann mir nicht vorstellen, Maut dafür zu verlangen, wenn man in die Maximilianstraße (Münchens erste Einkaufsadresse) will.“

Wie wenig proprietäre Systeme und ihre „Eintrittsgebühren“ für den Massenmarkt taugen, sehe man, so Dr. Burda, an der für Anfang Januar geplanten Bestreikung von AOL, den die über die Preisgestaltung von AOL entsetzte Feldtester in den Newsgroups ausgerufen haben…

Die Feier endet für mich früh, denn sowohl morgen Samstag, als auch der Sonntag sind ganz normale Arbeitstage – schließlich gibt´s bei Europe Online täglich frische News.

Europe Online, der Onlinedienst mit t&aluml;glich aktuellen, redaktionell aufbereiteten, optisch attraktiven Inhalten!

Komplimente und Kritik

mak@muc.351.95.14:14

Die ersten Mails von Kollegen sind eingetroffen. Komplimente und Kritik an der (zugegeben datenreichen) optischen Aufbereitung. Zitat: „Endlich ein Internet-Inhalt, der nicht nur auf der obersten Ebene hübsch ausschaut, sondern bis in die letzte Ebene gut durchgestaltet ist.“ Ein anderes Kompliment lautet: „Schön und endlich nicht so doof verspielt wie andere Online-Angebote, sondern klar und modern.“

Natürlich gibt es auch Kritik: Am nötigen Datendurchsatz, an etlichen Bugs und der noch nicht optimalen Userfreundlichkeit – wir arbeiten daran!

Wie hunderttausende andere Internet-User maile ich noch schnell dem amerikanischen Senat zu deren Zensurideen. Eine weitere Mail geht an Bill Clinton. Ich denke, er wird den Zensurentwurf nicht unterschreiben. Sein Plan für seine Wiederwahl 1996 ist klar: So wie er 1992 erfolgreich auf die MTV-Generation als neue Wähler setzte, so will er dieses Jahr die amerikanische Internet-Community auf seine Seite ziehen.

So, genug online: Ich freue mich definitiv auf einen Abend „offline“.

Der bessere Mensch

mak@muc.352.95.11:43

Die amerikanische Zeitschrift Time wählt dieses Jahr Newt Gingrich zum Mann des Jahres. Der Sprecher der im US-Kongreß mehrheitlichen Republikaner schwang sich dieses Jahr zum mächtigen Widersacher von Präsident Clinton auf und provozierte zum Jahresende gleich zweimal die Zahlungsunfähigkeit der US-Behörden.

Furore machte Newt Gingrich dieses Jahr in den USA aber vor allem mit seiner neuen Politik-Ideologie, man könnte es einen Future-Konservatismus, Cyber-Liberalismus oder auch HighTech-Deregulierung nennen. Gingrich, der schon seit langen Jahren mit dem Futurologen Alvin Toeffler zusammenarbeitet, propagierte in Interviews, u.a. in „Wired“ die Idee einer global vernetzten Welt mit freiem Datenaustausch und parallel dazu einem Staat, der auf jeden Einfluß auf die Bürger verzichtet.

Gingrich schuf so einen ideologischen Mix, der auf den ersten Blick sehr attraktiv wirkt. Er verspricht weniger staatliche Kontrolle, weniger Steuern, globale Kommunikation und globale Wirtschaft, fordert dafür mehr Flexibilität, mehr Technologie und vor allem mehr Eigenverantwortung. Kein Wunder, daß Gingrich mit diesem Bild selbst dem Protagonisten des Information-Highway, Al Gore, 1995 den Rang ablief. Schade nur, daß sich Gingrich’s Vision in der Realität als sehr wenig sozial und sozialverträglich herausstellt.

An der Forderung nach mehr Eigenverantwortung und mehr freiwilliger zwischenmenschlicher Initiative sind schon andere Ideologien gescheitert. Den „besseren Menschen“ wird es so schnell nicht geben. Nicht einmal im Cyberspace.

Schneller, schneller

mak@muc.353.95.10:30

Ein dreifaches Hurra: Die Performance von Europe Online hat sich über Nacht mindestens um den Faktor 10 beschleunigt. Den Technik-Wizards in Luxemburg um Paul Moody ist der nächste Coup gelungen. Damit können wir alle Kritik am langsamen Aufbau unserer Webpages locker abfedern.

Es macht von Tag zu Tag mehr Spaß, die Seiten zu produzieren – und anzuschauen. Die Bugs werden weniger und weniger, die Contents mehr und mehr. Heute geht unser Gesundheits-Magazin Leben erstmals aufs Netz. Rechtzeitig zum gesundheitsstressenden Weihnachtsfest sind dann hilfreiche Tips zur Besserung der eigenen Physis geboten. Geboten sind Gesundheitsthemen, Gesundheitstips und viele Hilfen für Notfälle in der „Hausapotheke“.

Vielleicht sollte man 1996 die eine oder andere Empfehlung selbst beherzigen.

Cyber-Reisen

mak@muc.354.95.13:10

Web-Reisen machen Spaß. Allein das Gefühl, mit einem Server im hintersten Amerika, in Japan oder sonstwo in der Welt und dort mit mit völlig fremden Menschen verbunden zu sein, macht Spaß und heilt das schlimmste Fernweh. Am wirkungsvollsten gegen Fernweh ist aber der optische Besuch in den verschiedensten Regionen dieser Welt – per Web-Kamera.

Zum Beispiel kann ich so am hellichten Mittag in Tromsø in Norwegen live mitbekommen, daß um diese Zeit dort tiefdunkle Nacht ist. Brrrr! Auf Cape Hatteras kann man sich die Idee, heute Windsurfen zu gehen, auf jeden Fall abschminken. Es regnet heftig. Der Blick vom Empire State Building [auch da gab es einst eine Webcam!] in New York verheißt auch nichts Gutes. Einziger Trost gibt wenigstens der Sonnenuntergang in Maui auf Hawaii oder der Sonnenaufgang in Los Angeles.

Was ist eigentlich interessanter: der Blick auf leere Chefredakteurs-Sessel oder ein reales Landschaftsbild?

Wort de Jahres: Multimedia

mak@muc.355.95.10:59

„Multimedia“ ist das Wort des Jahres 1995. Das hat die Gesellschaft für deutsche Sprache beschlossen. Das Wort repräsentiere die Idee einer „schönen, neuen Medienwelt“, heißt es in der Begründung.

Die Nachricht führte in der Redaktionskonferenz zu genervtem Aufstöhnen. Keiner hält das Wort mehr aus. Zu oft ist es für billige CD-Produktionen, uninspirierte Mixturen aus Wort, Bild und Ton oder dumpfe Spielereien mißbraucht worden. Firmen, die in ihrem Namen das Signum Multimedia verewigt haben, wirken fast schon antiquiert. (siehe z.B.: http://www.multimedia.de!) [Stimmt kurioserweise bis heute!]

Heute wählt, wer auf sich hält, lieber die etwas weniger verbrauchten Begriffe „New Media“ oder „Interactive Media“. Vor allem Letzterer bringt das Definitionsproblem auf den Punkt. Die schlichte Mixtur aus den verschiedenen Medien (Multimedia) muß noch lange nicht interessant und interaktiv sein. Bilderbücher mit Ton sind eben auch schon multimedial.

Den wahren Kick, die wahre Medienrevolution bringt eher der interaktive Gebrauch von Medien. Den können die heutigen CD-ROMs mit ihrer beschränkten Speicherkapazität nur simulieren. Man kann dort nur in einem begenzten Raum interaktiv sein. Mich erinnert das an die Beschränktheit des Sandkastens. Dort spielen zu sollen, hat mich schon damals fürchterlich genervt. Ich wollte überall aktiv sein, im Garten, im Park, auf den Feldern (gab’s einstmals noch in München!).

Interaktivität ohne Grenzen garantiert auf Dauer nur der unbegrenzte Raum des Internet. Noch sind hier die multimedialen Möglichkeiten begrenzt. Aber sicher nicht mehr lange. Das Jahr 1996 wird das Jahr sein, in dem das Internet multimedial wird, in dem es (Realtime-)Töne lernt, in dem Slideshows, Morphing- und Frame-Sequenzen durch Applets möglich werden, vielleicht sogar Realtime-Video.

Und das Wort des Jahres 1996? Ich denke, es könnte der Begriff „Internet“ werden.

Stimmrecht in der UNO

mak@muc.356.95.23:55

Das Internet war bis Anfang dieses Jahres eine relativ unberührter Freiraum. Dafür sorgten nicht zuletzt hakelige Browser und grottenlangsame Modems. Die Community war klein, man war unter sich und genoß stolz eine Art Außenseiter- und „Gesetzlosen-„Appeal. In der medialen Windstille als Nischenmedium keimte in der Community die Hoffnung, in diesem neuen, elektronischen „Cyber-„Raum eine bessere, endlich heile Welt schaffen zu können. Oder doch zumindest die böse, harte, kommerzielle und laute, „normale“ Welt ganz weit außen vor lassen zu können.

Das Jahr 1995 änderte dann alles. Die ganze Welt entdeckte das Internet, oder um korrekt zu sein: das WWW. Millionen von neuen Usern eroberten das Netz, sehr zur Frustration der ursprünglichen Community. Das ganz normale Leben, samt Normalität, Massen von neuen Usern, von Abgründe (Verbrechen, Porno) und des von Ihnen so verhaßten Kommerz hatte sie wieder.

Um so verbiesterter ist speziell in Deutschland die Reaktion eines Teils der ursprünglichen Community auf die Ausweitung – und damit die Demokratisierung des WWW. Auf der „Interfiction“, einem Treffen früher Internet-User in Kassel, kursierten in Vorträgen und Diskussionsbeiträgen doch tatsächlich Forderungen nach Kontrolle, Zensur und netweiter Abstimmung über Datenübertragungsprotokolle, Netiquette, Netzmanagement.

Im Gegensatz zu den USA, wo man das Netz gerade deswegen liebt, weil es so offen für das unendliche Spiel unterschiedlichster Kräfte ist, will mancher hierzulande die „gute alte Internet-Zeit“ oder die Utopie einer Idylle mit Gesetzen und Regeln ereichen.

Schade. Mit solchen Forderungen desavouirt man auf solchen Veranstaltungen so manch anderen, guten, konstruktiven Vorschlag: zum Beispiel der vollen Mitgliedschaft des Cyberspace als eigener Staat und mit vollem Stimmrecht in der UNO.

Eine wirklich witzige Idee – und ein Schritt zur Demokratisierung dieser kaputtinstitutionalisierten Behörde.

Cyber-X-mas

mak@muc.357.95.15:22

Ein Vormittag im Weihnachts-Einkauf-Trubel. Ein allzutiefes Eintauchen in die analoge Welt. Jetzt nachmittags die Umsetzung von Weihnachten im digitalen Online-Medium. Ist da Weihnachten anders? Moderner, hipper, ausgeflippter, moderner?

Die Idee eines Cyber-X-mas – gräßlich. Schon viel zu viele schöne Dinge sind seelenlos vercybert worden und kaputt-modernisiert worden. Wir haben uns entschieden, einen eigenen Beitrag, zu einer friedvollen Weihnacht (online) zu liefern und volkskundlich und psychologisch fundierte Tips zu geben, wie man Weihnachten im Kreise der Familie feiern kann – ohne den obligatorischen Krach.

Kurzum: Wir wünschen allen Usern eine wirklich friedvolle und harmonische Weihnacht!

Homeshopping?

mak@muc.358.95.07:12

Warum funktioniert das Homeshopping hierzulande noch nicht? So hätte ich diesen Tag frei, hätte ausschlafen können und Heilig Abend in gebührender Ruhe (und Coolness) entgegensehen können. Stattdessen geht es Hals über Kopf in die Geschäfte, um die letzten Geschenke und die nötigen (Über-)Lebensmittel einzukaufen.

Spätestens nächstes Weihnachten muß unser Service-Bereich meinen Weihnachtsstreß erheblich lindern können…

Reality Check an Heiligabend

mak@muc.359.95.18:12

Heiligabend macht erst richtig klar, wie weit in der medialen Zukunft Online-User bereits sind. Keiner in der großen, bunt gewürfelten Runde der Weihnachtsfeier kann mit dem Begriff Online etwas anfangen. Hier ist noch viel Aufklärungsbedarf. Und das nach einem Jahr, in dem „Internet“; in Magazinen und Zeitungen eines der häufigst gebrauchtesten Begriffe war!

Immerhin konnte einer der Gäste mit dem Begriff Modem etwas anfangen, ein Arzt. Er hat Computer und Modem seit Monaten, um seine Abrechnungs-Daten zur Buchhaltungsfirma durchzugeben. Daß man Modems auch für andere Zwecke nutzen kann, daß man gar Browser damit fahren kann, das ist ihm völlig neu. So neu wie der Begriff „Browser“;.

Solch „analoge“ Tage wie Weihnachten sind heilsam. Sie geben einem das Gefühl für die Wirklichkeit der (nondigitalen) Normalität zurück.

Weihnachtsruhe

mak@muc.360.95.15:38

Nach zwei Tagen Weihnachtsruhe geht es in der Redaktion weiter. Die Erde steht an Feiertagen nicht still. Aber sie scheint sich zu verlangsamen. Viel weniger News kommen über die Ticker. Liegt es daran, daß die Verursacher von Nachrichten in Urlaub sind, oder weil die Nachrichtenagenturen dünner besetzt sind?

Ich denke, auch hier gilt das Gesetz von Nachfrage und Angebot. Und der (Nachrichten-)Konsument verlangt eben an solchen Tagen nach weniger News…

Aufbruch in neue Gefilde

mak@muc.361.95.09:09

Wie sehr hat Online unser Leben verändert? Das der Redaktion und aller Mitarbeiter eine ganze Menge. Und damit sind nicht die vielen Feiertags-Schichten gemeint, die jetzt zu leisten sind. Es ist zum einen die Mischung aus täglicher News-Arbeit und längerfristiger (Online-)Magazin-Produktion, aus Kommunikation (demnächst) und Service, die eine völlig neue journalistische Herausforderung schafft.

Die digitale Welt verändert zudem die tägliche Arbeit spürbar. Jeder der Journalisten, die in unserer Redaktion arbeiten, hat den Wechsel ins Online-Medium als eine Art „Befreiung“ erlebt. Es ist ein Aufbruch in eine neue, offenere, zugegeben auch ungewissere Medienwelt. Das schafft Freiräume – aber auch ganz neue Arten und ganz andere Qualitäten von Streß. Digitalen Streß eben.

Wie sehr die Online-Welt das Leben vieler Menschen verändert hat, will ein sehr ehrgeiziges Projekt dokumentieren: „24 Hours in Cyberspace“. 100 Topfotografen sollen am 8. Februar 1996 weltweit in Bildern das Leben in der Online-Welt dokumentieren.

Die Ergebnisse des Projektes sollen ab März in einer kontinuierlich aktualisierten Website und in einem Bildband mit CD-ROM zu sehen sein.

Eine andere, gute Möglichkeit, die Veränderung der Online-Welt – noch dazu live – mitzuerleben: Europe Online.

Jahresrückblick

mak@muc.362.95.08:42

Man merkt überdeutlich, daß das Jahr zu Ende geht. Untrügliches Zeichen: In der Redaktion ist das Was-war-1995-noch-so-los-Fieber ausgebrochen. Eifrig wird debattiert, wer nun Absteiger des Jahres war und wer Aufsteiger– Die Ergebnisse dieser Auseinandersetzungen sind ab sofort in dem Extra: Jahresrückblick in der News-Sektion zu sehen – und zu debattieren.

Ein interessantes Phänomen ist dabei zu beobachten. Zunächst wächst kontinuierlich die Menge der „unverzichtbaren“ Namen, Events und Informationen, nur ungenügend von der Frage eingedämmt: war das ‘95 oder doch noch ‘94? Nach jeder neuen Diskussionsrunde schwindet dieses Überangebot aber rapide. Es gibt, bei näherem Hinsehen und Nachfragen doch nicht allzuviele wirklich wichtige und einschneidende Ereignisse in einem Jahr.

Der zeitliche und emotionale Abstand hilft aufgebauschte Wichtigkeiten auf das richtige Maß schrumpfen und eigentlich leise Langzeitentwicklungen wichtiger erscheinen.

Ich glaube, es war Karl Kraus, der den Satz prägte, es sei so schmerzlich, wenn ein Traum zur Wirklichkeit schrumpft. Wenn das Hypes passiert, ist das eher angenehm.

24 Stunden im 21. Jahrhundert

mak@muc.363.95.10:28

Die Städte sind leer, die Nächte lang, die Anrufe im Büro seltener. Typisch für die Zeit zwischen den Jahren. Endlich, nach all dem Start-Streß von Europe Online bleibt etwas Zeit, wenigstens die Bücher zu lesen, die unter die Rubrik – unbedingt lesen! – fallen. Ganz oben lag Peter Glasers „24 Stunden im 21. Jahrhundert – Onlinesein. Zu Besuch in der neuesten Welt“ (Zweitausendeins).

Erster Eindruck: Das kompetenteste und beste Buch über die Online- und Internet-Welt in deutscher Sprache. – Kein Wunder: Peter Glaser ist ein erstklassiger Autor, dazu Mailbox- und Internet-User der ersten Stunde sowie der erste Journalist in Deutschland, der über diese Welt kompetent zu schreiben wußte – und sie intelligent reflektierte.

Ein Buch, das jedem Online-Freak ein paar News und Kuriosa, vor allem aber eine Menge neuer net-philosophischer Überlegungen und Gedanken bringt.

Das Buch ist natürlich auch für Online-Anfänger gedacht. Es bringt alle wichtigen Grundinformationen und eine Menge Tips und URLs. Trotzdem könnte das Buch gerade Neueinsteiger in die Internet-Welt leise verunsichern. Glaser ist so lange und so tief in der Materie, seine Begeisterung für die Online-Welt ist so abgeklärt, daß seine Erzählhaltung für Newcomer fast altklug und distanziert wirkt.

Auch bei ihm schwingt ein bißchen Wehmut mit, daß 1995 aus der kleinen, verschworenen Online-Gemeinde ein Massenphänomen wurde, daß aus einer Nische ein Boom wurde. – Klar: Trendsetter leiden immer, wenn sie ihrer wissend-wohligen Nestwärme und ihrer innovativen Exklusivität verlustig gehen.

Ein immer wiederkehrendes Kulturphänomen. Demokratisierungsprozesse kränken unausweichlich die Initiatoren von wirklich neuen und innovativen Prozessen. Früher hieß der Spruch dazu: Die Revolution frißt ihre Kinder. Das Pendant dazu heute könnte heißen: Trends fressen ihre Setter.

Freudiges Ereignis

mak@muc.364.95.14:55

Minuten vorher hatte sich Kay Bieler, News- und Wirtschaftsreakteur von Europe Online, noch eine Menge Arbeit in der morgendlichen Themenkonferenz aufgeladen, plötzlich stand er in der Tür, deutlich mitgenommen. Gerade hatte seine Frau angerufen und ihm mitgeteilt, sie sei schon auf dem Weg ins Krankenhaus zur Entbindung ihres dritten Kindes. Das freudige Ereignis war eigentlich erst eine Woche später erwartet worden.

Kay war zwar in blitzschnell aus der Tür, trotzdem kam er 10 Minuten zu spät zur Geburt seiner Tochter Hannah: sieben Pfund schwer und kerngesund.

Wir beglückwünschen auf diesem Wege Kay und seine Frau allerherzlichst. Und der kleinen Hannah wünschen wir alles Gute für ihr junges Leben.

Es fällt in solch einem Moment auf, wie unabsehbar die Lebensnormalität eines Erdenbürgers ist, der im Jahr 1995 geboren wird, digital hin oder her. Aber das ging unseren Eltern zu analogen Zeiten auch nicht viel besser.

Sendepause

mak@muc.365.95.11:07

Jahresendstreß. Endlich, dank Feiertag, habe ich genug Zeit, meinen Umzug in die eigene Wohnung in Minimalumfang durchzuziehen. Da muß das Tagebuch zurückstehen.

Weiter geht es mit dem Digitalen Tagebuch 1-1996.


Der erste Teil meines Digitalen Tagebuchs auf Europe Online von 1996.

Europe_OnlineDas Jahr der Ratte

mak@muc.001.96.17:04

Das „Jahr der Ratte“ hat begonnen. So jedenfalls wertet das asiatische „Horoskop“ das Jahr 1996. Und daß heißt nur Gutes. Denn die Ratte steht in Asien für Energie und Vitalität. Optimale Voraussetzungen für das erste komplette Online-Jahr.

Und was noch besser ist: die Ratte ist auch das Symbol für die Wahrung und Mehrung von Reichtum. Das wird Andreas Struck, unseren Geschäftsführer besonders freuen.

Fragt sich nur, ob er an (asiatische) Horoskope glaubt? – Ich persönlich glaube an Horoskope, klar. Aber nur so lange sie mir Positives verheißen…

Die Computer-Steuer

mak@muc.002.96.09:09

Verwaltungen sind seit je sehr einfallsreich, neue Steuerideen und neue Steueranlässe zu erfinden. Am beliebtesten sind dabei Steuern, die sich nicht leicht hinterziehen lassen, weil sie zu leicht zu überprüfen sind. (Nicht zuletzt daher ist die Mehrwertsteuer bei Finanzministern so beliebt.)

Am erfindungsreichsten in Sachen Steuern und Abgaben sind kommunale Behörden. Steuern für Vergnügen, für Bier, für Wasser etc., es gibt kaum ein Gut, daß im Lauf der Geschichte nicht besteuert worden wäre (und meist noch immer besteuert wird).

Irgendwann vor ein paar Hundert Jahren kamen die Gemeinden sogar auf die Idee, alle Fenster, die auf die Straße hinausgehen, je nach Größe mit einer Steuer zu belegen. Wer etwas Licht oder gar Sonnenschein in seiner Wohnung haben wollte, mußte dafür an die Stadt Steuern zahlen. Die Idee erschien bestechend: die Fenster waren einfach abzuzählen und die Größe, einmal vermessen, änderte sich nicht mehr.

Was die findigen Steuererfinder nicht bedachten, war die Steuerintelligenz ihrer Bürger. Die mauerten Fenster einfach zu, machten sie kleiner, und bei Neubauten verzichteten sie so oft wie möglich gänzlich auf Fenster zur Straße hin und bauten nach innen, zu den Höfe hin, wo sie dem Steuertreiben der Stadt entzogen waren. Diese Steueridee beeinflußte so über Jahrzehnte den Architekturstil etlicher europäischer Städte. Zum Negativen natürlich.

Warum dieser Exkurs in die Bau-Historie? Die Brüsseler Stadtverwaltung kam jetzt auf der Suche nach neuen Einnahmequellen auf die wunderbare Idee, künftig für jeden Computerbildschirm innerhalb ihrer Stadtgrenzen eine einheitliche Steuer von 40 Franc zu kassieren. Die Hoffnung der Brüsseler Magistraten ist, mit dem Siegeszug der Informatik eine munter sprudelnde, neue, moderne Eintragsquelle erschlossen zu haben. Allein die Bildschirme der vielen EU-Behörden versprechen sichere und stetig steigende Einnahmen…

Wahrscheinlich aber haben sie sich zu früh gefreut, die Stadtherren in Brüssel. Wahrscheinlich schaffen es sie nur, ihre Stadt von der informellen Entwicklung abzukapseln. Irgendwann werden in Brüssel nämlich aus Steuergründen durchschnittlich weniger Bildschirme stehen als anderswo. Das nämlich lehrt uns das Beispiel aus der Bau-Geschichte.

Telekom Gebührenerhöhung

mak@muc.003.96.10:52

Weltweit werden die Telefongebühren, vor allem für Ortsgebühren, billiger. In den USA sind Ortsgespräche meist sogar gratis. Trotzdem verdienen die Telefon-Firmen dort ihr Geld.

Nur in Deutschland ist das anders. Hier werden die Telefongebühren ausgerechnet im Ortsbereich teurer. Das mag für die Telekom sehr lukrativ und einträglich sein, aber das ist sicher zu kurz gedacht.

Zum einen macht sich die Telekom mit ihren Pannen, ihren schlecht verkauften Strategien und immer neuen finanziellen Ansprüchen ihren Markennamen kaputt. Wenn die Telekom nicht aufpaßt, hat sie nach der Deregulierung des Telekommunikationsmarktes 1998 ein ähnlich mieses Image wie es die AOK einst hatte: Man nimmt sie nur, wenn man muß. Hipper und angesagter sind alle anderen Anbieter.

Schlimmer noch, weil es alle Deutschen trifft, sind die Gebührenerhöhungen für den deutschen Online- und Internet-Markt. Nach den jetzt neuen Telefontarifen können sich nur sehr wenige User noch das Internet – und damit auch Europe Online – oder kommerzielle Online-Services leisten. Überall in der Welt, sind es aber vor allem junge und innovative Leute (mittlerweile geschätze 45 Millionen Menschen), die die Netze nutzen und mit Leben erfüllen. Sie aber schwimmen bekanntlich nicht im Geld.

Die Telekom droht so Deutschland vom Internet-Boom abzukoppeln und uns in ein paar Jahren, wenn sie nicht mehr alleine die Tarife bestimmt, als Netz-Analphabeten ohne Kompetenz und Knowhow in eine dann hoch entwickelte, digitale Welt und einen blühenden globalen Internet-Markt zu entlassen.

Die einzige Möglichkeit auf die Schnelle ist die Reduktion der Ortstarife. Zumindest für die meistgenutzten Nummern, also zum Beispiel die Einwählnummer beim jeweiligen Provider. Noch aber ist die Telekom dazu nicht bereit, obwohl solch eine Regelung technisch möglich wäre. Die Telekom glaubt noch immer nicht, daß durch eine vermehrte Nutzung ihrer Netze mehr Gewinn zu erzielen ist als durch hohe Preise.

Werbeagenturen schlafen

mak@muc.004.96.11:46

51 Prozent der amerikanischen Unternehmen, die eine eigene Web-Site anbieten, haben diese nicht in Zusammenarbeit mit ihren Werbeagenturen entwickelt, sondern mit spezialisierten Web-Agenturen. Das hat das amerikanische Marktforschungsinstitut Forrester Research ermittelt. Die traditionellen Werbeagenturen der USA haben hier offensichtlich einen Trend – und mögliche Zukunftsmärkte – verschlafen.

Es gibt noch keine vergleichbaren Zahlen in Deutschland. Aber hier ist die Situation für die Werbeagenturen wohl eher noch schlechter bestellt als in den USA. Die wenigsten großen Werbeagenturen haben überhaupt eine funktionierende E-Mail-Adresse, ganz zu schweigen eine eigene Website. Ausnahmen bestätigen die Regel. Z.B.: Springer & Jacoby oder .start. Eigene Kontakt-Web-Sites haben immerhin: BBDOScholz & Friends Berlin.

Hier besteht noch ein riesiger Nachholbedarf. Oder anders herum gesehen: eine riesige Marktchance für Newcomer und Web-Wizards mit kreativem und kaufmännischem Talent.

Warten auf das Internet

mak@muc.005.96.15:38

Ein sehr beliebter Scherz zu Zeiten des legendären österreichischen Bundeskanzlers Kreisky, der aufreizend langsam sprach, ging so: „Ansage der Radio-Sprecherin: Sie hören jetzt die Neujahrsansprache von Bundeskanzler Dr. Kurt Kreisy! In den Pausen zwischen den Worten hören sie die Wettervorhersage.“

Ähnlich geht es mir, wenn ich im Internet surfe. Die meiste Zeit hat man zu warten. Fragt sich, was man in der Zwischenzeit macht?

Die ganz effektiven Browseruser (Net-Yuppies) starten zwei oder drei Browser parallel, so daß in jeder Sekunde immer Daten geladen werden können. Man zappt dann einfach nur zwischen den einzelnen Browsern hin und her – und hat bei genügend Leitungsglück immer eine fertig aufgebaute Seite zur Verfügung.

Eine andere Internet-Warte-Technik ist eher literal (ideal für Intellektuelle). Ich kenne einen begeisterten Internet-User, der liest, während sich die Seiten aufbauen, ganzes Bücher aus. (Genauer gesagt sieht sich der Betreffene in den Lesepausen Websites an.) Eine, zur Textorientiertheit der meisten Internet-Inhalte sehr adäquate Methode.

Eine dritte, eher esoterisch angehauchte Methode der Pausenüberbrückung, ist die Meditation. Entweder öffnet man dazu eigene Grafikprogramme und sinniert darüber so lange, bis sich die gewünschte Website aufgebaut hat. Zweite Möglichkeit: man spezialisiert sich auf die Hypnotik der Browser-Protokolle. Man sieht, vielviel K in welcher Geschwindigkeit gerade in den Speicher schleichen. Bei der Vorstellung, welchen verschlungenen Weg die Daten im Netz gehabt haben könnten, öffnet sich der Kopf und Geist und vermittelt das Gefühl völliger Losgelöstheit. – Das Problem ist dann nur, wie man wieder in die Wirklichkeit zurückzufindet, wenn sich endlich die Seite fertig aufgebaut hat. Meist weiß man meist gar nicht mehr, warum man sie überhaupt aufgerufen hat… – oder wer man ist… oder warum man auf der Welt ist… oder warum die Welt ist… usw.usw.usw.

Online ist attraktiver als TV

mak@muc.006.96.00:08

Alle Userumfragen in den USA bestätigen den Trend, den ich unter den Menschen, die online sind, real beobachten konnte. Wer online ist, sieht weniger fern. Mindestens die Stunden, die man online vor dem Computerbildschirm sitzt, gehen von der Zeit vor dem TV-Bildschirm weg. Oft verliert sich der Reiz des Fernsehen völlig.

Ein guter Grund dafür ist die (Inter-)Aktivität der Online-Welt. Ich bekomme nicht mehr Medienkost vorgesetzt und kann bestenfalls per Fernbedienung zwischen den unterschiedlichsten Angeboten, die man alle nicht will, hin- und herzappen. In der Online-Welt kann ich selbst bestimmern, was ich haben will, wohin ich will – oder kann mich ganz freiwillig im Kosmos der Überinformation verlieren.

Es gibt aber noch ein zweites wichtiges Moment, das Online soviel attraktiver als TV macht. Online-Usage macht weit weniger aggressiv – und sie frustriert weit weniger. Der Grund nämlich, warum Fernseh-Konsum aggressiv macht, erklärt die Freiburger Professorin Hertha Sturm, die sich auf Rezeptionsforschung spezialisiert hat, folgendermaßen: „Nicht der Inhalt entscheidet. So hat man es beim Fernsehen fast immer mit ,fehlenden Halbsekunden‘ zu tun zwischen der Erwartung eines Ereignisses und dessen Eintreffen. In realen Situationen ist das anders: Auch in großer Hetze oder bei prekären Situationen gibt es meist noch winzige Zeitspannen für den Betroffenen, sich auf Kommendes einzustellen.“ (Zitat aus FAZ-Magazin vom 5.1.1996)

Wieviel Zeit hat man erst als Internet-User, sich auf Kommendes einzustellen. Erstens informiert normalerweise schon der Link, was einen nach dem Klick erwartet. Dann vergehen lange Sekunden, bis sich das Bild aufbaut. Und Bilder kommen sowieso erst Pixel um Pixel und Zeile um Zeile.

Online gibt es keine „fehlenden Halbsekunden“. Online offeriert oft genug freie Halbminuten. Schön zu wissen, daß das aktiv zur Friedfertigkeit der Online-User beiträgt.

Analoger Tag

mak@muc.007.96.11:22

„Und am siebten Tage sei analog“, sprach der Herr. Acht Stunden Kistenpacken, schleppen und auspacken. Umzug zweiter Teil.

Einzig digitaler Trost: Musik von der CD. Wieder ausgegraben: Neville Brothers, Yellow Moon.

Viel Feind, viel Ehr

mak@muc.008.96.08.19

49 verschiedene Internet-Newsletter zählt allein Yahoo in seiner Directory „News“ auf. Unter dem selben Stichwort findet Lycos sogar 18.896 Einträge. Das Internet, speziell das WWW, und mit ihm das gesamte publizistische und wirtschaftliche Ambiente boomt exorbitant. Es boomt ein wenig zu sehr, als daß es nicht Widerwillen auslösen würde.

Widerwillen bei der alteingesessenen Internetgemeinde, nicht nur weil die einstige Nestwärme dahin geht, sondern auch weil immer mehr kommerzielle und vor allem staatliche Einflüsse, von Ordnungspolitikern bzw. schlagzeilensüchtigen Politprofilanten spürbar werden. Die Anti-Porno-Posse, die die bayerische Staatsanwaltschaft im Zusammenspiel mit Compuserve veranstaltete, war bei uns schätzungsweise erst der Anfang.

Widerwillen gegen den Internet-Boom herrscht aber auch bei allen Internet-Analphabeten. Sie haben (berechtigte) Angst, daß sich hier eine Welt entwickelt, die sich ihrem Verständnis, ihrem Einfluß und ihrer Kontrolle entzieht. Diese Internet-Outsider vor allem werden es sein, die dieses Jahr dem Internet-Trend den Internet-Haß-Trend entgegenstellen werden.

Schon sind die ersten Vorboten dieses Gegen-Trends auszumachen. Die einen unken, daß das Internet innerhalb der nächsten Monate aufgrund von Überlastung zusammenbrechen werde. (Das wurde auch schon vor einem Jahr prognostiziert.) Die anderen beckmessern, daß im Internet kein Geld zu verdienen sei. Wie soll es das auch in einer Welt, die erst ein paar Monate alt ist und in der finanzielle Strukturen erst entwickelt werden müssen (e-cash etc.).

Es ist eine alte Weisheit aus der Trendforschung, daß alle Trends, die wirklich wichtig, wirklich kraftvoll und wirklich lebendig sind, immer Gegentrends verursacht. Und diese Gegentrends sind um so deutlicher, je stärker der auslösende Trend ist. – Auch so gesehen, ist das Internet also auch 1996 voll im Trend.

Wie sagt das Sprichwort? Viel Feind, viel Ehr.

Europe Online im TV

mak@muc.009.96.15.10

Pressemarathon. Ein Filmteam schon am morgen. Europe Online live wird portraitiert. Die gesamte Redaktion wird zu Akteuren. Frage: Ist das Leben und Arbeiten als Online-Redakteur spannend und dramatisch genug um eine Serie wie „Gute Zeiten, schlechte Zeiten“ tragen zu können? Antwort: Nein. Wir sind einfach zu wenig naiv und skandälchenträchtig.

Dann die deutsche Computerpresse zum Pressegespräch. Interesse, Fragen, aber durchaus auch Wohlwollen. Mal sehen, ob das bis zum gedruckten Text anhält.

Solche Tage, an denen man Europe Online präsentieren muß/kann, sind sehr hilfreich. Sie geben einem die Chance, die Defizite klar auszumachen, aber auch das Erreichte deutlicher wertzuschätzen.

Zensur des Internet

mak@muc.010.96.11:58

Täglich kommen neue Nachrichten über die Ticker, wie gefährlich, verderbnisvoll und schlimm das Internet angeblich ist. Immer neue Ideen für Zensur im Internet entstehen. Die Diskussion über Pornografie bzw. Kinderpornografie (und die Überreaktion von Compuserve darauf) war nur der Anfang.

Die chinesische Regierung möchte alle politisch und gesellschaftlich unliebsamen Inhalte im Internet verbieten bzw. herausfiltern. Simon Wiesenthal möchte eine Selbstzensur des Internet gegen rassistische Inhalte. Der neue deutsche Justizminister schlägt eine freiwillige Selbstkontrolle des Internet vor usw. usw.

So genervt die Internet-Gemeinde auf solche Interventionen reagieren – und so verständlich solch Genervtheit ist – die Vorwürfe müssen ernst genommen werden. Sie sind letztendlich Ausdruck einer tiefgreifenden Verunsicherung und grundsätzlicher Mißverständnisse.

Der Boom von Zensur-Ideen hat viele Gründe:

  1. Politiker und andere um Aufmerksamkeit bemühte Personen des öffentlichen Lebens geben sich gerne als modern, indem sie übers Internet mitreden.
  2. Die meisten von ihnen haben aber leider keinerlei Ahnung vom Internet, waren wohl auch kaum je online.
  3. Diese fremde Welt macht aber solchen Menschen Angst, sie haben kein Gefühl dafür, aber vor allem haben sie keinen Einfluß darauf. Die einzige Art, Einfluß zu nehmen – und wieder Einfluß zu bekommen, wären Verbote und Einschränkungen.
  4. Grundmißverständnis aller Internet-Outsider ist die Rezeption des Internet als neues Medium wie es Zeitungen, Zeitschriften, Radio oder TV sind. Daher die Idee, Inhalte zu zensieren. Das kann man bei Medien-Inhalten versuchen. Sollte es natürlich nie.

Das Internet ist aber eben weit mehr als ein Medium. Es ist ein Treffpunkt, ein Kommunikationstool (wie z.B. auch das Telefon), ein Marktplatz, eine virtuelle Welt. Welten aber kann man nicht mit Zensur in den Griff bekommen. Daran sind selbst die repressivsten politischen Systeme oder Ideologien gescheitert.

Warum aber sollte solch eine neue, virtuelle Welt in irgendeiner Weise „besser“, heiler, sauberer oder netter sein als die reale Welt? (Diese Einsicht geht sogar manchem Internet-Afficionado ab, der sich seine nonkommerzielle, intime, abgeschiedene Internet-Welt anno 1994 zurückwünscht.) Die Online-Welt hat dieselben Abgründe, dieselben Widersprüche, Probleme wie die reale Welt, nur eben in digitaler Form. Und es braucht genausoviel „kriminelle Energie“ in dieser Welt Abseitigkeiten und Perversionen aufzustöbern wie in der realen Welt, vielleicht sogar ein bißchen mehr, nämlich einiges technisches Knowhow und sehr viel reale Geduld.

Argumente aber helfen gegen solche Vorurteile gegen das Internet wenig. Es hilft nur, möglichst bald möglichst viele und möglichst viele gesellschaftliche Multiplikatoren in der Online-Welt heimisch zu machen.

Information, Exchange und Entertainment

mak@muc.011.96.11:27

Über die Zukunft des Internets gibt es inzwischen eine Menge Artikel in den (meist amerikanischen) Internet-Fachzeitschriften. Es gibt sogar schon einige Bücher, die sich mit dem Thema beschäftigen. Die beste Auseinandersetzung mit der Zukunft des Web, strukturell, inhaltlich wie technisch, ist – natürlich – im Internet selbst zu finden.

Auf der sowieso schon sehr empfehlenswerten Site von David Siegel (z.B. mit interessanten Webangeboten speziell für Frauen!) hat Siegel einen sehr interessanten, sehr langen und tiefgreifenden Artikel über den gegenwärtigen Zustand des Netzes und seine absehbare/mögliche Entwicklung geschrieben. Der Titel des Web-Essays „The Balkanization of the Web klingt pessimistischer und chaotischer als der Titel droht.

Die Grundthese von David Siegel lautet, daß das Netz drei zentrale Bereiche bedient:

  1. Information – was bei Europe Online in den News und den Magazinen geboten wird
  2. Exchange – wir nennen es bei Europe Online: „Services“, die bald Transactions, Online-Banking und Online-Shopping etc. bieten werden
  3. Entertainment – hier ist interaktives Entertainment incl. der Chat- und Foren-Kommunikation zu subsummieren.

Die „Balkanisierung des Web“, von der Siegel schreibt, hat nichts mit Krieg und Krise zu tun, sondern mit dem überproportionalen Wachstum von vor allem „Entertainment“ (also Chat & Games & Applets etc.) und auch von „Exchange“ (dem Online-Marktplatz). Das führt zu einem sehr großen, bunten Marktplatz mit viel Kurzweil und Unterhaltungsangeboten. Und dafür stand schließlich einst der Begriff „Balkan“, bevor er zu einem Synonym für Krieg und Brudermord wurde.

Wen die technischen Zukunftsoptionen des Web und seiner Technologieträger (Netscape, MS Explorer, HTML 3.0) interessieren, auch der wird in dem Essay – unter dem Kapitel „Future of Information“ – optimal bedient.

Hier findet sich auch eine sehr intelligente Auseinandersetzung mit Netscape 2.0, dem Browser, den Europe Online als Basis-Software gewählt hat. Die Vorteile und positiven Perspektiven von Netscape 2.0 sind hier optimal geschildert, aber ebenso sind auch die noch nötigen Weiterentwicklungen, die Netscape machen sollte erwähnt.

Man sollte sich viel Zeit nehmen, um David Siegels Web-Essay zu lesen – und sich damit auseinanderzusetzen. Aber diese Investition lohnt sich!

Besuch aus Bonn

mak@muc012.96.12:44

Besuch aus Bonn. Dr. Martin Mayer, Bundestagsabgeordneter (CSU) und Berichterstatter der CDU/CSU-Fraktion für Fragen der Informations- und Kommunikationstechnologien und Mitglied der gleichnamigen Enquéte-Kommission möchte sich informieren, „durch welche Maßnahmen des Bundes Behinderungen bei der Einrichtung von Online-Diensten beseitigt werden können.“

Passend zu dieser löblichen Absicht verkündet Forschungsminister Rütgers, daß er durch die neuen, überhohen Ortstarife für den deutschen Kommunikations- und Online-Markt deutliche Nachteile sieht. Er befürchtet, daß Deutschland durch so bei dieser Zukunftstechnologie ins Hintertreffen gerät.

Dr. Mayer ist einer der angenehmen Menschen, der wirklich etwas wissen will, der seine Informationsdefizite offen einräumt – aber eben beseitigen will. Wir stellen Europe Online vor, machen einen kleinen Exkurs ins Internet, schildern die Probleme mit der Telekom, vergleichen die Situationen in den verschiedenen Ländern, streifen alle (uns) wichtigen Themen. Es ist ein ungewohntes Gefühl, daß die Politik von sich aus aktiv wird und vor Ort die Situation recherchiert. Ein angenehmes Gefühl.

Natürlich bleibt die Diskussion um Zensur und Kontrollmaßnahmen im Internet nicht aus. Unser Vorschlag an Dr. Mayer: Statt Ordnungsmaßnahmen und Zensur, statt Schließung von Newsgrous und Bann von Websites sollten sich möglichst schnell die Ordnungsbehörden – wie alle Ämter und staatlichen Institutionen überhaupt – in die neue Online-Welt integrieren und dort kompetent im Netz selbst aktiv werden.

Mir ist lieber, Kriminelle (wie Terroristen, Dealer oder Kinderporno-Vertreiber) werden in den Netzen verfolgt und in der realen Welt abgeurteilt, als daß ganze Teile des Netzes ausgefiltert oder gebannt werden. Wir sperren in unseren Städten ja auch nicht ganze Stadtviertel ab, in denen Sex, Drogen und Kriminalität überproportional vertreten sind. Eine gut eingesetzte Polizei sorgt in solchen Gegenden, daß die Geschäfte nicht zu gut laufen und die wirklich dicken Fische gefangen werden, ehe sie zu großes Unheil anrichten können. Das sollte im Net nicht anders sein wie im richtigen Leben.

Golden Eye

mak@muc013.96.23:24

Endlich Zeit gefunden „Golden Eye“ zu sehen. Irgendwie habe ich mir nach den positiven Kritiken mehr erwartet. Aber vielleicht ist es wie bei jedem Bond: aktuell sind sie in ihrer Anbiederung an den Zeitgeist immer ein wenig peinlich. Erst Jahre später sind Bond-Filme als Zeitdokumente nett-nostalgische Reminiszenzen.

Besonders kurios die Figur des Internet-Hackers: skrupellos, da doof und autistisch. Besonders unglaubwürdig: die Arbeitsplatzbeschreibung. Kein Hacker würde je einen so offen einsehbaren Arbeitsplatz und solch dumme Codewörter wählen. Selbst russische Hacker im Sold von Mafiosi nicht.

Telekom als Sonntagsthema

mak@muc014.96.14:22

Wieder einmal Sonntagsdienst. Der Streifzug durch die Nachrichtendienste bringt jeden Tag mehr News zur Online-Welt. Sicherster News-Provider zur Zeit: die Telekom. Heute mit dem Skandal, den sowieso schon geschröpften T-Online-Usern doppelt die Mehrwertsteuer berechnet zu haben. Zweite News: Compuserve beklagt sich auf einer Pressekonferenz, die Telekom würde durch ihre Tarife den Internet- und Online-Boom in Deutschland erfolgreich verhindern. – Dem ist nichts hinzuzufügen.

Auf der Suche nach dem Patentrezept

mak@muc015.96.14:55

„Ich half neue Produkte zu kreieren, für die es keine Modelle und keine Vorgeschichte gab. Jeden Tag standen neue Themen an, für die es keine Vorbilder gab, an die man sich hätte halten können oder die einem die Entscheidung leichter gemacht hätten.“ So beschreibt Walter Isaacson, der neue Chefredakteur von „Time“, in seiner ersten Kolumne sehr eindrucksvoll seine letzten zwei Jahre, in der er für Time Inc. Internet-Services wie Pathfinder aufgebaut hatte.

In genau derselben Situation befindet sich Europe Online jeden Tag. Immer neue Entscheidungen wollen getroffen werden, sollen neue Ideen umgesetzt werden, und nie weiß man wie. Jeder hat nur seine Vermutungen, wie es gehen könnte und wie man erfolgreich sein könnte. – Um so leichter ist der Umgang mit Menschen, die auch im Internet Erfahrungen gesammelt haben. Jeder weiß, daß auch der andere kein Patentrezept hat und entsprechend geht man sehr rücksichtsvoll und tolerant miteinander um.

Deshalb stimmt auch eine zweite Beobachtung von Walter Isaacson: „Die Leute, die technischen Neuerungen, das Business, die gesamte Onlinewelt ist faszinierend. Sie alle haben die Macht, unsere Kultur zu beeinflussen und zu verändern wie seit Erfindung des Fernsehens nicht mehr.“

Start von Focus Online

mak@muc016.96.22:17

Burda-Online-Aktivitäten geballt. Nach Europe Online starten heute offziell die Reise- und Freizeit-Line „Traxx“, „Uni-Online“ und am 18. Januar dann auch „Focus Online“. Der Health Online Service, ein geschlossener Online-Service für Ärzte folgt Ende Februar.

Zur Pressekonferenz heute mittag, in der sich all diese neuen Services vorstellten, kommen massenhaft KollegInnen von der Presse. Sie zeigen sich sehr interessiert, teilweise sogar beeindruckt. Das war nicht immer so. Das Klima in Kollegenkreisen hat sich seit neuestem deutlich verändert, zum Besseren.

Das ganze Jahr 1995 über schwankte die Reaktion zwischen Anfeindungen oder ängstlichem Nachfragen, ob die Online-Dienste nicht bald alle Journalisten-Arbeitsplätze vernichten würden – das Gegenteil ist der Fall. Online-Services, und die Burda-Lines sind das beste Beispiel dafür, schaffen massenweise neue Arbeitsplätze. Zusammen sind es von Burda allein in München ca. 40 feste Arbeitsplätze für Journalisten, Jobs für freie Mitarbeiter kommen dazu.

Vor allem aber hat die tägliche Realität im Netz, die Möglichkeit, sich die Services der Online-Dienste anzuschauen, viele Vorurteile abgebaut. Journalisten und andere Online-Tester – und wenn sie nur aus Neugier ins Netz gehen – fangen fast unweigerlich Feuer für dieses Medium, wenn sie erst einmal Berührungsngste abgebaut haben und erleben, wie wenig technisches Knowhow man braucht, um in locker im Internet zu navigieren. Fast jeder mit dem Mindestmaß an Neugier und Fernweh, der sich erst einmal eine Stunde lang in der Online-Welt getummelt hat, ist unweigerlich und unumkehrbar für diese Welt gewonnen.

Die Flut der Informationen

mak@muc017.96.15:12

Fundstelle: „Spiegel“. Zur Titelstory über die Antimaterie (?!?) gibt es auch ein Interview mit der Science-fiction-Legende Stanislaw Lem. Der Altmeister der Zukunfts-Visionen reagiert völlig unaufgeregt auf die Vision von Antimaterie, ihm dräut Schlimmeres: „Ich fürchte das Internet, das für mich die wahre Sintflut darstellt, mehr als die Antimaterie.“ Er erklärt auch seine Angst: „Wir leben in einer Flut von Informationen und sind doch im Grunde kaum anders als vor 100.000 Jahren, als wir noch in unseren Höhlen hockten.“

Diese Angst des sonst so abgeklärten Lem überrascht. Ist es die Furcht vor der Box der Pandora? Graust ihn davor, daß Visionen seiner Bücher (und der von Kollegen) tatsächlich Wirklichkeit werden? Und warum traut er uns Menschen so wenig zu? Ist er ein zu literaler Mensch, als daß er sich ein angenehmes Leben quasi als Nußschale in der Informationsflut vorstellen kann?

Apropos: So schief und verhängnisvoll das Bild vom „Information-Highway“ ist, so unreflektiert wird der Begriff der „Informationsflut“ inflationiert. Der Begriff „Information-Highway“ ist nicht zufällig vom US-Vize-Präsident Al Gore geprägt worden. Dessen Vater war einst Minister für Straßenbau und deshalb faszinieren seinen Sohn eher die verbindende Qualität von (Überland-)Straßen (= Leitungen) anstatt der kommunikativen Qualität urbaner Zonen, Locations oder Marktplätzen, die der Wirklichkeit des Internet viel näher kommen.

Der Begriff „Informationsflut“ ist ähnlich irreführend. Die Masse an verfügbarer Informationen, die da stets zur Flut (ein absichtlich negatives Bild) emporstilisiert wird, war doch eigentlich schon immer latent in dieser Welt vorhanden. Wir Menschen können nur immer schneller immer mehr von diesen Informationen entschlüsseln, verstehen und verbreiten. Seien sie Atommodelle, Formeln, Gen-Codes, Ideen, Visionen, Meinungen oder Erkenntnisse…

Vor allem aber repräsentiert der Begriff „Informationsflut“ und der dahinter verborgene Vorwurf, dadurch werde die Welt unübersichtlich und unbeherrschbar, nur den Grundirrtum, es gebe feste Wahrheiten und eherne Prinzipien. Das war ein Irrtum einer vergangenen Kulturepoche, die Komplexheit fürchtete, nicht zu letzt, weil lineare, einfache Welten besser beherrschbar sind, ideell wie machtpolitisch.

Es gibt in der Welt keine aber Wahrheiten, sondern nur evolutionäre Prozesse, die Masse zur Norm (auch Wahrheit genannt) macht, aber nichts notwendiger zu seiner Fortentwicklung braucht als die Ausnahme (alias: Abweichung, Perversion), um den (über)lebensnotwendigen evolutionären Prozeß fortzutreiben.

Zurück zu Stanislaw Lem. Sein Einwurf, wir wären heute nicht sehr viel weiter als vor 100.000 Jahren, verrät eine tiefe Unkenntnis des Internet und seiner Alltags-Normalität: richtig ist, daß sich viele Parameter menschlicher Bedürfnisse und menschlicher Reaktionen – positive wie negative – wirklich seit Jahrhunderten oder Jahrtausenden nicht geändert haben: Liebe, Neugier, Ehrgeiz, Freundschaften, Mitteilungsbedürfnis, Neid, Kommunikation, Schadenfreude, Hilfsbedürfnis, Geborgenheit etc. etc. sie alle sind unabänderliche, menschliche Grundbedürfnisse. Das ist aber online in keinster Weise anders. Das alles gibt es auch in der globalen Welt des Internet. Und das ist gut so, daß es so ist. Nur schade, daß das Stanislaw Lem noch nicht erlebt zu haben scheint.

Lob und Komplimente

mak@muc018.96.15:30

Liebe deine Leser wie ich selbst! Diese Maxime hat mir einmal ein Blattmacher nahegelegt. Leider ein Mensch, der fatalerweise zu Selbsthaß neigte. Trotzdem ist dieses Motto sicherlich richtig, ein gesundes emotionales Verhältnis zu sich selbst vorausgesetzt. Nur muß es heute eben „User“ statt „Leser“ heißen.

Das gute Verhältnis zu den Usern von Europe Online wird mir sehr leicht gemacht. In meiner Mail finden sich fast täglich positive Anmerkungen zu EOL. Viel Lob, viel Ermunterung, viel Staunen, viel Anerkennung – und natürlich auch etliche gute Anregungen und Verbesserungsvorschläge.

Neben dieser sehr persönlichen positiven Reaktionen freuen uns bei Europe Online aber auch die ersten Ergebnisse der User-Befragung, die die Burda Medien Forschung für uns durchgeführt hat. Die User von Europe Online sind nach diesen Daten eine extrem interessierte, aufgeschlossene Gruppe. Sie sind hoch gebildet, umfassend interessiert, sie lesen viel, sind viel unterwegs, unternehmen viel etc… – Aber was erzähle ich viel? Die Ergebnisse sind für jedermann komplett im Internet nachzulesen, auf der Website der Burda Medien Forschung.

Ich möchte auch Sie herzlich einladen, an der User-Umfrage selbst teilzunehmen. Es gibt sogar etwas zu gewinnen: Telefonkarten. Der folgende Link führt direkt zum Fragebogen.

Geschlossene Online-Dienste

mak@muc019.96.15:41

„Die Popularität des Internet droht die Online-Dienste überflüssig zu machen“, so titelt das „Wall Street Journal“ vom 18. Januar. In dem spaltenlangen Artikel wird das Internet als die große Gefahr der proprietären Online-Dienste wie AOL, Compuserve, Prodigy oder GenIE beschrieben. Motto: Das Internet frißt ihr Kinder.

Alle proprietären Dienste, die im Gegensatz zu Europe Online ein technisch eigenständiges, zum Internet abgeschlossenes System haben, laufen zur Zeit zum einen die User weg. Sie wollen statt der kleinen, beschränkten Welt der Online-Dienste lieber das große Internet erleben – und dafür auch lieber optimale Browser wie Netscape 2.0 statt des dürftigen AOL-Browsers oder des technisch limitierten Mosaic-Browsers von Compuserve nutzen. Das Wall Street Journal zitiert in dem Zusammenhang einen enttäuschten AOL-User: „AOL is like the Internet on training wheels“ (AOL ist wie ein Internet mit Stützrädern.)

Auf der anderen Seite laufen den abgeschlossenen Online-Diensten auch die Content-Provider davon, die ihnen die Inhalte stellen. Immer mehr von ihnen bauen eigene Websites auf, weil sie so von allen Internet-Nutzern zu erreichen sind, weil sie so direkten Kontakt zu Usern bekommen und selbst Erfahrung im Internet machen können. Oft kündigen sie jetzt, kaum steht ihre eigene Website, ihren Vertrag mit AOL, Compuserve oder Prodigy.

Solche Artikel wie jetzt im renommierten Wall Street Journal bestätigen den Entschluß von Europe Online als Online-Service offen auf dem Internet – und mit dem Internet-Browser Netscape 2.0 gestartet zu sein. Wir kennen keine „Stützräder“. Wir sind kein geschlossenes System, wir sind voll ins Internet integriert und bieten doch den einzigen Vorteil, den proprietäre Dienste noch haben, die Navigation durch Online- und Internet-Inhalte.

Man kann von uns dank unserer Navigationsleiste unten auf den Seiten und unserem Inhalts-Index links auf jeder Seite im Internet nicht verloren gehen, auch wenn man mit den von der Redaktion ausgewählten (und getesteten) Links in den Artikeln themenbezogen und tagesaktuell quer durchs Internet surft.

Der Artikel im Wall Street Journal schließt mit der netten Episode, daß sich ein fester Online-Zirkel mit dem Namen „Freunde von America Online“ heute nicht mehr in den Chaträumen von AOL, sondern auf eigenen Websites trifft. Alle Mitglieder haben längst komplett AOL gekündigt. Ein Mitglied des Zirkels, Mimi Kahn aus Oakland, wird mit den Worten zitiert. „Wir sind einfach den Kinderschuhen entwachsen.“

Musikbusiness am Computer

mak@muc020.96.11:30

Raumschiff-Party des Musik-Express in den Originaldekorationen der Bavaria von „Enemy Mine“. Erstklassiges Catering. Die Säfte schmecken besser als die Alkoholika. Da macht es richtig Spaß, einen klaren Kopf zu behalten.

Die alljährliche Feier des ME ist die willkommene Gelegenheit der Musik-Branche sich Anfang des Jahres wieder einmal zu sehen. Das übliche Ritual: Wiedersehensfreude, routinemäßiges Fragen nach dem werten Befinden, Job-Check (bist du noch bei…) und ein klein wenig Klatsch (hast du schon gehört…?). Und dann vereinbart man: „Wir müssen demnächst mal unbedingt länger telefonieren!“ – was man dann doch nicht tut, um sich es beim nächsten Treffen z.B auf der PopKomm in Köln (16. – 18.8.1996) wieder vorzunehmen.

Bei den Gesprächen überrascht, wie weit die Musikszene die Online-Welt schon als Selbstverständlichkeit sieht. Jeder hat seine Website oder entwickelt eine. Die Konzernmütter in den USA sind zwar oft schon weiter, aber man ist dran mitzuhalten.

Aber selbst in dieser für deutsche Verhältnisse extrem weit entwickelten Online-Kompetenz wird man schmerzhaft daran erinnert, wie wenig Begriffe wie „online“, „Modem“, „Chat“ etc. in der „normalen“ Bevölkerung verbreitet sind. Gerade das Modewort „Internet“ ist bekannt, kann aber meist nur sehr unpräzise zugeordnet werden.

Eine Anekdote dazu: Fragt ein altgedienter PR-Mann: „Und wo bist Du jetzt?“ Bei Europe Online. Nachfrage: „Wie heißt die Zeitung?“ Und selbst nach der dritten Erklärung, was online sei, die Frage: „Ja und wann kommt ihr dann an den Kiosk?“ Erst nach weiteren Erklärversuchen dräut ihm: „Ah, dann ist das sowas mit Mail? Das muß ich jetzt auch. Es ist furchtbar. Ich hasse Computer!“

Es ist leicht, sich über solche Episoden zu amüsieren. Es ist ganz einfach die Realität der breiten Mehrheit. Eine Realität, die man sich immer wieder vor Augen halten muß, wenn man seinen Alltag im Net verbringt!

Offline

mak@muc021.96.21:12

Abgeschnitten von der Außenwelt. Ausgesperrt von der Online-Welt. In der neuen Wohnung ist noch kein Telefonanschluß gelegt. Man muß wie einst zur Telefonzelle um die Ecke.

Die positive Nebenerscheinung: Freunde kommen einfach vorbei, statt vorher anzurufen und zu fragen ob es recht wäre. Das führt zu der kuriosen Situation, daß man für Freunde noch mal aus dem Nachtgewand hüpft und statt wie geplant mal ganz lange zu schlafen bis in die tiefe Nacht weiterklönt.

Fragt sich, wie sich solch herrliche Spontaneität erhalten läßt, wenn das Telefon demnächst funktioniert.

Spielräume statt Enge

mak@muc022.96.17:14

„Multimedia kann ganz entscheidend dazu beitragen, die Vision vom umweltverträglichen Wachstum weltweit Realität werden zu lassen!“

„Euphorische Prognosen über Millionen zusätzlicher Arbeitsplätze durch Multimedia sind bisher reine Spekulation und durch nichts begründet.“ Anscheinend gehört es sich für ein Gutachten für die Friedrich-Ebert-Stiftung der SPD, daß erst einmal tüchtig geunkt wird. Ich weiß nicht, wer Millionen von Arbeitsplätzen im Multimedia-Bereich prognostiziert hat und für welchen Zeitraum, Uwe Koch, ehemaliger Wirtschaftsminister von Schleswig-Holstein und Verfasser des Gutachtens mit dem Titel „Multimedia im ISDN-Zeitalter“ warnt jedenfalls vor großen Erwartungen an die Multimedia-Industrie. – Nun ja, man wird sehen.

Es ist bezeichnend, wie distanziert und unbegeistert in Deutschland der Einstieg in die Multimedia- und Online-Welt gewagt wird. Weltweit, in den USA, in Großbritannien, in Japan oder sogar in Indien werden – zugegeben teilweise zu euphorisch – die neuen Möglichkeiten des Internet und seiner globalen Kommunikation betont und wertgeschätzt. Neue Freiräume, neue Optionen, neue Synergien, neue Denkanstöße, neue Kommunikationsmöglichkeiten, neue Märkte, neue Ideen, neue Ästhetik, neue Medien, neue künstlerische Möglichkeiten… all das und viel mehr sind die Faszinosa, die anderswo im Internet entdeckt und genossen und kommuniziert werden.

Nicht so bei uns. Hier wird lieber geunkt und es werden vorzugsweise die – zugegeben – finsteren Seiten der Internet-Welt betont. Das führt zu der kuriosen Situation, daß wir im Atemzug mit dem undemokratischen, autoritativen China mit Attributen wie Zensur, Verboten und Restriktionen assoziiert werden. Wie wenig lebensfroh und zukunftsbereit muß unser Deutschland so nach außen hin wirken.

Bezeichnend auch, wie Uwe Koch in seinem Gutachten dann doch noch positive Seiten der Multimedia-Welt entdeckt: in der in Deutschland so beliebten Ökologie: „Multimedia kann ganz entscheidend dazu beitragen, die Vision vom umweltverträglichen Wachstum weltweit Realität werden zu lassen!“ Nicht die mediale und mentale Öffnung ist also ein Argument für Multimedia in Deutschland, sondern die ökologische Verträglichkeit: Multimedia trägt zur effizienteren Nutzung knapper Resourcen bei und erhöht gleichzeitig dir volkswirtschaftlichen Spielräume für umweltverträgliches Wachstum.“, schreibt Uwe Koch.

Mir sind andere – kreative, freie und gerne auch verrückte – Spielräume weit wichtiger! Gerade in Deutschland!

Spiel-Sucht

mak@muc023.96.22:34

Gestern nacht ereilte mich wieder einmal ein Rückfall in die Sim City-Spielsucht. Eigentlich wollte ich das Spiel nur einmal schnell einem Freund vorführen. Daraus wurde dann doch wieder eine größere Sim-Village – in mehreren Stunden Spieldauer.

Sim City ist ein solch suchtbildendes und erfolgreiches Spiel, weil anscheinend das Planen, Entwerfen, Bauen und Vernetzen zu Siedlungsgebilden eines der ältesten und tiefst verwurzelten Bedürfnisse von Menschen (von Männern?). Vielleicht prägt uns hier noch immer frühgeschichtliche Erfahrung, als der Homo sapiens begann seßhaft zu werden, und statt in Höhlen etc. unterzuschlüpfen Behausungen plante und baute. Das Erfolgserlebnis, so besser vor Wind und Wetter geschützt zu sein und vielleicht auch die soziale Nähe, die die sich – niedergelassen – schnell entwickelte, könnten sich uns bis heute positiv in tiefste Bewußtseinsstrukturen eingraviert haben.

Wie anders erklärt sich das Faszinosum, das sich in der großen Welt des Web auch sofort, vom ersten Moment an, massenhaft virtuelle Stadt- und Gemeinwesen entwickelt haben. Auch hier scheint das Bedürfnis virtuelle Landschaften urbar zu machen, Städte und Gemeinden als sozialer Raum zu gründen vorzuherrschen. Nur ein paar Beispiele aus dem reichen Angebot: Netville, Cybertown, Cityscape, diverse Cyber Citys, diverse Virtual Citys etc. Dazu kommen Massen von Cyber-Malls, Strips, Straßen und Avenuen. Stadt- und Straßensymbole sind das Markenzeichen der meisten Websites.

Das alles wirkt auf den ersten Blick nicht sehr phantasievoll. Es ist aber verständlich, daß man am Anfang einer völlig neuen, (medien-)revolutionären Entwicklung wie das Web auf bekannte Assoziationen aus dem Alltagsleben zurückgreift. Man tut sich so leichter, das Neue zu wagen. Daher die assoziative Nähe von so vielen Websites zu Städten, Gemeinden, Malls etc.

Sieht man die Entwicklung neuerer Websites, dann läßt diese Manier aber langsam nach. Man wagt immer neue grafische Experimente, immer gewagtere Navigationsprinzipien. Ich denke bald schon wird man die allzuvertrauten, alltägliche Assoziationen immer mehr ablegen und eine eigene Ästhetik des Web gründen.

Die Cybercities (s.o.) werden deshalb nicht zu Geisterstädten werden. Sie werden Heimstatt von Webneulingen werden, die sich im vertrauten Ambiente leichter in die für sie noch fremde und vielleicht ein wenig beängstigende Welt eingewöhnen werden können.

Hot 100

mak@muc024.96.10:42

Kann man sich eine erfreulichere Mail am Morgen vorstellen als solch eine:

Date: Tue, 23 Jan 1996 23:28:54 -0800
From: murrayb@web21.com (Murray Bent)
To: Michael_Konitzer@eod.de
Subject: Hot100 places europenonline at #26

hi

nice work! we placed http://www.europeonline.com at #26 on the Hot100
in the US for Jan 21 1996: 

imagine the place when we do a europe Hot100 !

we’ll let you know the location when we start this series,
shortly.

please contact us for any information, or give feedback to
make the results more useful and compelling.

Thanks!
murrayb@web21.com

Danke für soviel Lob und Anerkennung! Platz 26, vor uns nur Web-Ikonen wie YahooPathfinderSun oder espnet (sowie Playboy und Penthouse), das ist ein größeres Kompliment als wir je gehofft haben – und vielleicht zur Zeit verdient haben. Daß Europe Online vor Hotwiredzdnetinfi.net oder Macromedia rangieren, kann nur der Reiz des Neuen erkläen, den wir als neue, große europäischer Online-Service repräsentieren.

Ich denke, wir müssen noch eine Menge tun, eine Menge verbessern und dazulernen, um solch ein tolles Ranking halten oder gar verbessern zun können.

Wir planen bereits eine Menge inhaltliche und strukturelle Verbesserungen und Neuerungen und vor allem Maßnahmen zu einer besseren und schnelleren Performance von Europe Online. – Stay tuned!

Kritik und Kompetenz

mak@muc025.96.10:11

So ist das in einem jungen Markt mit einem jungen Produkt. Den einen Tag bekommt man (wohlgemerkt innerhalb der Web-Community!) Komplimente, den nächsten Tag wird man abgewatscht: Diesmal von der deutschen Presse, in diesem Fall von der „Woche“.

Das Problem ist, daß man kompetente Kritik ja gut gebrauchen könnte. Es gibt, wie an dieser Stelle schon oft beschworen, wirklich noch viel bei Europe Online zu verbessern. Um so mehr ärgert und verletzt inkompetente und dilettantische Kritik.

Die Ärgerlichkeit beginnt damit, daß eine völlig falsche, überholte Frontpage von Europe Online den Artikel bebildert. Es ist ein Bild aus Interchange-Zeiten (der Browsersoftware, mit der wir bis Oktober 1995 arbeiteten), noch dazu in englischer Sprache. Scheinbar hat in der Redaktion der Woche noch keiner Europe Online wirklich selbst gesehen.

Fragt sich, ob selbst der Autor des Artikels überhaupt Europe Online je in Ausführlichkeit gesehen hat. Jede inhaltliche Kritik bezieht sich nur auf ganz wenige Seiten, vor allem auf solche, die man mit einem 1.2-Browser von Netscape oder Mosaic sehen kann. Und das sind, wie EO-User wissen, nur wenige Seiten. (Wir arbeiten daran, daß wir auch für andere Browser besser lesbar werden!) Entsprechend krude ist das Ergebnis dieser Kritik.
Absurder Höhepunkt der Mäkelei: EO wird vorgeworfen, keine Links auf Focus-Online zu setzen. Der Artikel scheint deutlich vor dem Start von Focus Online geschrieben worden zu sein, denn auf Focus Online verlinken wir seit der ersten Minute, in der dieser interessante und informative Service freigeschaltet wurde.

Mangels eigener Eindrücke von Europe Online wird ausgiebig der Artikel des kleinen Branchendienstes „Internet-Report“ zitiert. Der „Internet-Report“ favorisiert entgegen seinem Titel bewußt proprietäre Online-Dienste (vor allem AOL) gegenüber Internet-Services.

Der Artikel im „Internet-Report“ formulierte zwei Tage nach dem Start von Europe Online herbe Kritik an uns. Teilweise zurecht, weil damals wirklich einiges noch nicht so funktionierte, wie es sollte. Teilweise zu unrecht, weil auch der Verfasser dieser Zeilen offensichtlich nicht Netscape 2.0 benutzt hatte und daher nur die wenigsten Seiten sehen konnte. (Kuriosum am Rande: die dort beanstandeten und jetzt in der Woche zitierten „massenweisen Tippfehler“ werden mit dem Beispiel „Compute“ belegt. Leider heißt unser Computer-Magazin nun mal so, bewußt ohne „R“ geschrieben. Kein Tippfehler, sondern Zitat des Verbums „to compute“.)

Schade, daß die Kritik der Woche so wenig hilfreich ist. Uns nützt Kritik, die existierende Mängel konkret anspricht, nicht Stimmungsmache. Wir unterstellen aber nicht bösen Willen, sondern eher Mißbehagen gegenüber dem neuen Medium „Online“. (AOL kommt ja auch nicht so gut weg.)

Vielleicht können die neuesten Zahlen von regelmäßigen Internet-Usern in den USA das Unbehagen der Zeitschriftenkollegen besänftigen: Auf die Frage, welch andere Freizeitbeschäftigung sie zugunsten von Online einschränken, geben 52 Prozent Fernsehkonsum an, 36 Prozent spielen weniger Computerspiele, 18 Prozent schlafen weniger und nur 12 Prozent lesen weniger. (12 Prozent treffen seltener Freunde, 11 Prozent arbeiten/lernen weniger.)

Keine Angst also, das Internet nimmt keine Leser. Im Gegenteil. Bei unser User-Befragung steht Zeitschriften-Konsum (68%) und das Lesen von Zeitungen (66%) auf Platz zwei und drei der liebsten Freizeitbeschäftigung.

Internetsite des Monats

mak@muc026.96.15:42

Die Fahrstuhlfahrt zwischen Lob und Verriß für Europe Online geht weiter. Nach dem Tiefschlag der „Woche“ gestern heute wieder dicke Komplimente.

Auf der Internetseite von „Tempo“ sind wir zur „Internet-Site“ des Monats erklärt worden. Das macht den Frust und die Verletzungen von gestern mehr als wett. Nicht nur, weil es uns wichtig ist, in jungen Zielgruppen anzukommen, sondern weil auch der Artikel wirklich kompetent und realistisch ist. Und dabei eben nicht unkritisch.

Zitate: „Durch das bunte World Wide Web ist das Internet zum Neuland der Wirtschaft geworden, und Europe Online zeigt dem Rest der Welt, wie man es erobert.“

„Ein Redaktionsapparat, der ein komplettes Nachrichtenmagazin produzieren könnte, bietet auf EOL eine Datenmenge, die den Dienst zum weltgrößten Web-Anbieter macht – 3000 Seiten gingen an den Start. (…) Drei verschiedene Sprachen sind vertreten, alles auf Europa zugeschnitten: Im überamerikanisierten Cyberspace war das überfällig.“

„Das Design von EOL ist gehalten in der biederen Shopping-Mall-Ästhetik, die von CNN bis Focus alle neuen Medien bestimmt, aber hier geht es um Nutzwert für die Massen, und den hat EOL erreicht. Layout und Vernetzung sind leicht verständlich und nutzen die Möglichkeiten des Netscape 2.0 Browsers, eine Seite in mehrere Rahmen aufzuteilen.“

„Das Angebot ist so umfassend, daß EOL elegant mit Konkurrenten wie Compuserve und America Online gleichzieht, mit einem Unterschied: Das World Wide Web kostet nichts und ist erreichbar für 40 Millionen Benutzer, die sich nicht erst eine Spezialsoftware besorgen müssen.“

Wir fühlen uns verstanden! 😉 Zumindest läßt es so sich lockerer und gut gelaunt ins Wochenende gehen.

Humor im Internet

mak@muc027.96.08:04

Apropos gute Laune: Was fehlt dem Internet und der Online-Welt, um sich endgültig gesellschaftlich auf breiter Front zu etablieren? – Humor und Witz!

Apropos Humor: Es gibt nur vergleichsweise wenig Sites mit Scherzen und Kuriosa. Ausnahme sind Witzsammlungen wie etwa rec.humor.funny oder etwa die Site von Randy Cassingham, in der er täglich die absurdesten, abgedrehtesten und aberwitzigsten Meldungen veröffentlicht und kommentiert, denen er habhaft werden kann.

Wesentlicher als integrative Kraft ist der Witz über das Internet. Die beste und gesündeste Art eine Neuerung, die einer Gesellschaft nicht ganz geheuer ist, zu integrieren ist, sich darüber lächerlich zu machen.

Hoffen wir also möglichst bald auf eine Menge Witze über das Internet und seine User. Ein erster Vorgeschmack: Was heißt die Abkürzung „WWW“? – „Warten, warten, warten.“ – Oder der: Was ist der Unterschied zwischen einer Schnecke und einem Internetbrowser? – Eigentlich keiner. Aber die Schnecke kennt keine „Schutzverletzung“.

Not a bug, just a feature

mak@muc028.96.10:10

Apropos Witz und Schutzverletzungen: Wir bei Europe Online sind aus der Zeit, als wir uns noch an der vielversprechenden, aber nicht ausgereiften „Interchange“-Browser-Software versuchten, sehr ironie- und witzerprobt. Die wesentlichste Erkenntnis aus dieser Zeit war die perfekte Ausrede eines System Operators auf einen immer wiederkehrenden, anscheinend unausmerzbaren Softwarefehler: „That’s not a bug, that’s a feature.“

Wir empfehlen diese Maxime als sehr hilfreiches Nerventonikum, wenn wieder einmal ein Stück Software oder der neue Browser nicht so will, wie er soll oder der eigene Computer schier esoterisch anmutende Unsinnigkeiten treibt. Versucht Euch in positivem Denken: „That’s not a bug, that’s a feature!“

Mit ein wenig gutem Willen und gerüttelt Maß an Kreativität läßt sich in jeder Anomalie noch ein Feature herausdestillieren.

Gott und Internet

mak@muc029.96.13:34

Ist das Internet göttlich? In den Augen des bayerischen Kulturunikums Herbert Achternbusch irgendwie schon. Auf die Frage, an welche Götter er glaubt, antwortet der Filmer („Gespenst“), Autor und Maler im Interview mit der Süddeutschen Zeitung (27/28.01.1996): „Naja, das ist die Phantasie. Früher hat man Götter gesagt, heute sagt man Internet. Das sind nur verschiedene Wörter.“

Fragt sich, wie man es mit den Göttern namens Internet sinnvollerweise hält. Achternbusch hält es so: „Es gibt Gott, weil irgendwie hast du ein Verhalten in dir, daß du sagst: ,Des derf doch net sei, daß es koan gibt.‘ Einerseits weiß man ganz genau, daß es keinen gibt.“ Ins Hochdeutsche transferiert meint das wohl: Das Internet ist kein Gott, aber es tut der Seele wohl, wenn man es als Gott(ersatz) nimmt.

Das mag aber vielleicht für die USA schon gelten. Für Deutschland und seinen Online-Vergällungs-Tarifen der Telekom gilt eher der Achternbusch-Klassiker: „Du hast keine Chance, also nutze sie!“

Design und Usability

mak@muc030.96.13:12

Endlich ernten auch die grafischen Gestalter von Europe Online Deutschland die verdienten Lorbeeren der Kritik. Das für Online-User vielleicht meinungsbildendste deutsche Magazin PC Online lobt neben unserem „Idealismus“ und den vielfältigen Inhalten vor allem das grafische Konzept von EOL: „Das Layout der EO-Inhalte ist sehr modern gestaltet. Hinter den keinesfalls überdimensionierten Grafiken und schmalen Textformatierungen steckt ein klares Konzept: keine Effekthascherei, sondern augenfreundlicher Lesestoff.“

Auch unser Navigationskonzept findet bei „PC Online“ Anklang: „Der Bildschirm wird in drei verschiedene Bereiche gesplittet, die beim Navigieren durch das Online-Angebot deutlich mehr Komfort als herkömmliche Vor- und Zurück-Klicks bieten.“

Besonders freuen uns auch die guten Wünsche von PC-Online-Chefredakteur Thomas Jannot zum Schluß seines Artikels: „Bleibt zu hoffen, daß dieser gute Anfang deutscher Wertarbeit im Internet die nötige Zeit bekommt, die ein Medium braucht, bis es Erfolge feiern kann. Denn soviel steht schon jetzt fest: Das redaktionelle Aufgebot für Europe Online ist – gemessen an den sonstigen chronisch unterbesetzten Online-Abteilungen deutscher Verlage – angenehm optimistisch kalkuliert.“

Ein schönes Kompliment an Burda Medien und Verleger Dr. Hubert Burda, die Europe Online Deutschland gegründet haben und von Anfang an auf ein anspruchsvolles, journalistisches Konzept für die Online-Welt gesetzt haben.

Wir werden aber dafür sorgen, daß wir nicht nur „deutsche Wertarbeit“ abliefern, sondern auch noch viel mehr Esprit, Ideen, Charme und vor allem viel mehr Service- und Kommunikationsmöglichkeiten in unserem Dienst bieten.

Die Frau im Netz

mak@muc031.96.16:20

Das Schöne am Netz und seinen Sites ist, daß es dort wirklich wie im richtigen Leben zugeht. Zum Beipiel bleiben einem auch hier keine Peinlichkeiten erspart.

Zum Beispiel die Frau Netz. Sie ist eine Art Hostess in Deutschlands „erstem Web-Kaufhaus“, dem Netzmarkt.de. Schön brav im schlichten blauen Kostüm führt sie in immer neuen Posen (und mit reichlich Downloadzeit) durch das bislang noch sehr bescheidene Angebot der Mini-Mall.

Einmal mehr wurde hier eine Website nach dem Prinzip aufgebaut, digitale Services möglichst assoziativ mit der realen (analogen) Wirklichkeit zu verbinden. Da gibt es ein „Foyer“, einen „Aufzug“, der in den „ersten Stock“ im Kaufhaus führt (mehr existieren noch nicht), ja es existiert sogar eine „Hausordnung“. Das Ganze ist durchgehend im Biederdesign gehalten – und die unvermeidlichen Frau Netz im braven blauen Kostümchen gibt in immer neuen Posen immer neue, überflüssige Kommentare.

Es fällt leicht, sich über solch wenig gelungenen Web-Anfänge lustig zu machen. Und eigentlich verdient jeder Versuch, in Deutschland online etwas auf die Beine zu stellen, erst einmal Anerkennung.

Trotzdem muß man schon in diesen frühen Stunden des Web-Zeitalters hoffen dürfen, daß die Online-Welt bitteschön nicht zu banal und analog bleiben darf, sondern eigentlich das ideale Feld für ein völlig neues, breitentaugliches Design (ohne allen Elitarismus) werden könnte.

Die neuesten Websites aus den USA (speziell aus New York) und ihr Design geben dazu wirklich Hoffnung. Wenn wir, wie geplant, demnächst unsere EO-Hit-Listen der besten Websites veröffentlichen, wird es auf jeden Fall auch eine Rubrik für die am besten designten Web-Sites geben.

Weiter geht es mit dem Digitalen Tagebuch 2-1996.


Der zweite Teil meines Digitalen Tagebuchs auf Europe Online von 1996.

Europe_OnlineMillenium-Wechsel

mak@muc032.96.00:01

Bei der heimischen Express-Auswertung der Presse, bevor sie in die Papiertonne wandert, sticht eine Anzeige im Reiseteil der Münchner Abendzeitung ins Auge: „Silvesterparty 1999/2000“. Der Reisevermittler AST Reisen in Viersen nimmt Buchungen für einen Silvesterflug zum Jahrtausendwechsel von Frankfurt über Singapur, Tokio und Los Angeles zurück nach Frankfurt entgegen. Besonderer Clou der Reise: Da es entgegen der Zeitzonen geht, kann man während der Reise gleich zweimal den Jahrtausendwechsel feiern. Einmal in Tokio und einmal in Beverly Hills/Los Angeles.

Mal davon abgesehen, welchen Streß solch ein Silvester-Trip wohl bringt, die Aussicht, solch einen Tag in der Beengtheit eines Jets zu verbringen, ist wirklich nicht sehr verheißungsvoll. Außerdem ist zu erahnen, an attraktiven Orten in der Kürze der Zeit wohl die Champagner-Kelche (oder doch nur Sekt?) klirren werden: schlimmstenfalls gleich im Flughafen in Tokio.

Aber vor allem schreckt die Vision, schon heute diesen Tag zu verplanen. Das kann eigentlich nur sehr ordnungsliebende und planungsbegeisterte Menschen begeistern. Mir ist die Vorstellung ein Graus. Ich assoziiere die Idee, als würde bis zu dem magischen Datum nichts mehr passieren, als würde bis dahin die Welt stehenzubleiben haben. Dabei sind es noch gute 1800 Tage bis dahin.

Interessant ist in dem Zusammenhang, mit welch unterschiedlichen Worten und Ausdrücken das magische Datum des Jahres 2000 benannt wird. Ganz hochtrabend heißt es „Millenium“. Der lateinische Ausdruck (Jahrtausend) vermittelt den Eindruck, daß wirklich wahrhaft Gewaltiges und Historisches passiert. Andere reden ergriffen vom „Jahrtausendwechsel“, so als gäbe es Gemeinsamkeiten zwischen den Menschen eines Jahrtausends. Wir dürften den Menschen des Jahres 2996 mindestens ebenso frühzeitlich erscheinen wie uns den Menschen des Jahres 996.

Bescheidenere Gemüter nennen das Datum lieber „Fin de siecle“ oder „Jahrhundertwende“. Ein etwas sympathischerer Begriff. Das Fin de siecle ist ein alle 100 Jahre stattfindendes Phänomen, an dem sich die Menschen bisher immer wieder zu einer neuen Aufbruchsstimmung aufraffen konnten. Irgendwie ist es unwahrscheinlich, bloß weil diesmal ein Jahrtausendwechsel ansteht, daß diese Aufbruchsstimmung entsprechend größer und markanter sein wird.

In Wahrheit kümmert sich der Lauf der Dinge keinen Deut um Jubiläen und gerade Datumszahlen. Es waren zuletzt immer technologische Erfindungen und ideologische Ideen, die den Lauf der Welt entscheidend prägten. Die Dampfmaschine, der Motor, die Elektrik, der Transistor, der Computer… – Kapitalismus, Sozialismus, Ökologie… – Diese Erfindungen und Ideen hielten sich nie an den Kalender, sie passierten einfach.

Oder hätte etwa das Internet noch fünf Jahre still warten sollen, bis es pünktlich zum Jahrtausendwechsel unsere Medienparadigmen entscheidend verändern wollte? Eine herrlich absurde Vorstellung.

Anonyme Post

mak@muc033.96.14:44

Manchmal stellt man sich die Cyberwelt zu schön vor. Nach meinem Umzug habe ich Brief um Brief den verschiedensten Leuten, Institutionen, Firmen etc. meine neue Adresse mitzuteilen. Um so mehr freut die (seltene) Möglichkeit, das per E-mail zu tun.

Logisch, daß ich gleich mein „Wired“-Abonnement per E-mail zur neuen Adresse umdisponiere. Die Mail an die im Heft angegebene Adresse „subscriptions@wired“ ist schnell geschrieben und losgeschickt… Die Reaktion verblüffte. In mehrfacher Hinsicht. Keine drei Minuten später war schon eine Antwort in meinem Briefkasten, abgeschickt um 02:23 Uhr nachts Ortszeit in San Franzisco. Die rasche Replik erklärte sich schnell. Es war eine aut0matische Antwort – mit frustrierendem Inhalt:

„Hi, thanks for writing. This is an automated response. – PLEASE READ THIS !!! – This is an AUTOMATIC reply. No human is reading your message, unless we’ve specifically told you otherwise. Several people recently have been sending messages here and then waiting in vain for a reply, because they do not read the rest of this message.“ Eine herbe Formulierung: „No human is reading your message, unless weíve specifically told you otherwise.“ (Frei übersetzt: Kein Mensch liest ihre E-mail – es sei denn sie folgen unseren Anweisungen.)

Es ist ein sehr komisches Gefühl, seine Nachricht ins Nichts geschickt zu haben. Man hat mit seiner Mail nicht einmal mit einem Computer kommuniziert, sondern nur einen automatischen Reflex verursacht. Diese Art von Kundenservice erinnert doch sehr an die düsteren Visionen des Cyberspace, seien sie von Orwell, Huxley, Gibson oder anderen formuliert worden. Hier erlebt man einen Vorgeschmack der oft beschworenen, entseelten, automatisierten, entpersönlichten, nur noch „sogenannt“ zu nennenden Kommunikation.

Weiter unten in der Mail-Replik von „Wired“ bekommt man wie versprochen genaue Anweisungen, was man für diverse Fälle zu tun hat. Je nach Wunsch (z.B. Adressenänderung, Abo-Kündigung etc.) hat man ein bestimmtes Stichwort zu mailen, auf das man dann ein genormtes Formular (per E-mail) geschickt bekommt, das genau auszufüllen ist. Dort wird sogar ein kleiner Raum für „comments“ eingeräumt. – Keine Ahnung, ob die dann von „humans“ gelesen wird.

So schön automatisierte und computerisierte Kommunikation sein kann. In der von „Wired“ unpersönlich praktizierten Weise werden schlimmste Befürchtungen überflüssigerweise erfüllt. Ein Kundenservice der Zukunft sollte nicht nur automatisiert, sondern zugleich auch humanisiert werden. Wenn die Maschinen unfreundlicher und abweisender als grantige Menschen an Service-Telefonen sind, werden sie nie die Gunst der Kunden gewinnen. Und damit sind alle Ideen von Rationalisierung Makulatur. – Zu recht!

Web-Sympathie

mak@muc034.96.09:32

Wie steht es wohl um das Image von Websurfern in Deutschland? Wir vermuten, es ist nicht übermäßig gut. Zumindest der Vorwurf, Internet-Usern seien beziehungsgestört, da am Bildschirm vereinsamt und nur mehr chat-kommunikativ, wird hierzulande immer wieder gerne erhoben.

Anders in den USA. Die Zeitung „USA Today“ veröffentlichte eine Umfrage unter der amerikanischen Bevölkerung nach dem Image von Netsurfer. Das Ergebnis ist überraschend positiv:

91 Prozent schätzen Netsurfer als fortschrittlich (trying to get ahead) ein.
90 Prozent halten sie für besonders erfolgreich.
78 Prozent gehen davon aus, daß eifrige Internet-User familienorientiert sind.

Nur 52 Prozent halten sie für Technik-Langweiler (Nerds).
35 Prozent für langweilig.
33 Prozent für Stubenhocker (couch potatoes).

Am meisten überrascht bei dem Ergebnis, daß Online-User weit in den USA im Ruf stehen, nicht Technikfreaks, sondern Familienmenschen zu sein. Amerika hat den großen Vorteil des Webs erkannt: zu Hause und zeitsouverän arbeiten zu können. Und sie haben den Family-Value des Web erkannt.

Das Web bietet längst Inhalte für jeden in der Familie: für Mann, Frau und Kinder. Das Web ist weit eher ein neuer Familienkommunikator und eben nicht das hierzulande befürchtete Vereinsamungsinstrument. Oft schafft die Erfahrung, Web-Kompetenz von den eigenen Kindern beigebracht zu bekommen, ein völlig neues Gemeinschaftsgefühl in Familien.

Web-Masochismus

mak@muc035.96.02:01

Gelungenster Werbespruch einer Web-Site bisher:
Hit us.
Hit us hard.
Hit us often.
So wirbt der amerikanische „Philadelphia Inquirer“ für seinen Webservice: http://www.phillynews.com

Eine ganz neue Art von Masochismus: Web-Hit-Lust. Es ist wunderschön mehr und mehr Hits einstecken zu müssen. – In diesem Sinne, liebe User…

Net-Romanzen

mak@muc036.96.12:01

Diane Goydan, Hausfrau im US-Staat New Jersey, geht in die Geschichte des Internet als erste Frau ein, die aufgrund einer Romanze im Net geschieden wird. Über Monate hinweg hat sie mit einem – verheirateten! – Mail-Partner (Nickname: „Wiesel“) „Liebesbriefe, Gedichte und anzügliche Beteuerungen“, wie die Agenturmeldung zu berichten weiß, ausgetauscht.
Der Ehemann von Diane kam hinter die elektronische Affäre, als er einmal früher von der Arbeit nach Hause kam und seine Ehefrau beim Flirt im Netz erwischte, heißt es. Am meisten entsetzte ihn die Tatsache, daß die beiden Netzverliebten bereits ein leibliches Aufeinandertreffen in einer Pension vereinbart hatte. Grund genug für ihn, die Scheidung einzureichen.
Reale Romanzen im Netz passieren. Wie das so ist und was man dabei fühlt, schildert wunderbar eindringlich und poetisch Peter Glaser in seinem Buch „24 Stunden im 21. Jahrhundert – Onlinesein“ (Zweitausendeins). Glaser lernte seine Lebenspartnerin Rosa in frühen Internet-Zeiten in einer Mailbox kennen. Über Monate hinweg chatteten sie sich immer näher zueinander und tauschten immer öfter persönliche Gedichte und Mails aus.
Peter Glaser: „Wir verliebten uns ineinander. (…) Ich hatte mich noch nie in eine Frau verliebt, die ich noch nie gesehen hatte. Das Sonderbarste war meine Angst, es nicht ernst zu meinen, sondern irgendwo außerhalb der bewußten Kontrolle ein abgehobenes Spiel zu spielen.“
Die Liebesaffäre von Peter Glaser (Nickname: „Poe“) und Rosa fand über Monate nur „schriftlich“ statt: in Mails, Texten, Chats. Glaser: „Was ich bemerkenswert finde: daß all das rein durch Worte geschehen ist. Ich war beschämt, daß ich an der Sprache gezweifelt hatte. (…) Ein paar Worte reichen für ein Wunder.“
Die Überführung der „schriftlichen“ Online-Beziehung in die Realität eines realen Zusammenlebens war laut Glaser weit einfacher, als man erwarten könnte. Die sprachliche Intimität half hier anscheinend: „Wir telefonierten miteinander. Ich meine ohne Modems und Rechner dazwischen. Stimme. (…) Wir waren beide nervös, aber die Nervosität beruhte auf einem soliden Fundament. Ich fühlte, daß längst alles klar war. Wir waren ein bißchen hilflos beim Reden, wie zwei, die schlecht englisch sprechen, es aber aus Rücksicht auf ausländische Gäste trotzdem tun.“
Die reale Begegnung schließlich war, so Glaser, völlig unproblematisch: „Als Rosa und ich einander nach drei Monaten das erste Mal leibhaftig begegneten, war es ein wundervoller Triumph über ein Jahrhundert der Bilder. Wir küßten und umarmten einander schwerelos von dem schönsten Gefühl. – Am Tag darauf schrieb ich meiner damaligen Freundin, daß ich sie verlasse…“
Soweit zu dem Vorurteil, daß man online unweigerlich vor dem Bildschirm vereinsamt. – Und übrigens: wir wünschen Diane Goydan alles Gute für ihre neue Zukunft…

Sampling-Kultur

mak@muc037.96.08:55

Eine der besten CDs des Jahres 1995 war „Everything Is Wrong“ von Moby. Nun gibt es als Doppel-CD die „Mixed!+Remixed!“-Version davon als „Non-Stop DJ Mix“ von „Evil Ninja Moby“. Die CD sollte man, wenn man auf Hard Techno, Ambient, Hard House, Acid und Trance steht, auf jeden Fall in seiner Sammlung haben. Die Mixes sind wirklich besonders gut gelungen.

Mir gefällt aber darüber hinaus die Idee dieser CD. So schnell wie heute Musiktrends wechseln, kommen die Arrangements von Songs heutzutage schnell außer der Mode. Moby scheint nicht erst auf Coverversionen warten zu wollen, die seine Songs neu interpretieren. Er macht das lieber gleich selbst. So werden aus Techno-Songs Hard-House Mixes, so werden aus aggressiven Beats sphärische Ambient-Elegien.

Moby sprengt dabei die üblichen Mix-Editionen, die seit der DJ-Kultur üblich sind. Er kocht die alten Songs nicht nur neu. Er zeigt, wie wandelbar seine Songs sind und wie vielseitig sein musikalisches Talent. Er erzeugt aus demselben Ursprungsmaterial wirklich völlig neue, eigenständige Werke. Er updatet sie optimal.

Im digitalen Zeitalter, in dem die neuesten Songs meist Samplings sind, ist dieses stilistische Updating kein großes technisches Problem. Man greift ganz einfach auf die digitalen Versatzstücke zurück und setzt sie in ein neues Klang und Rhythmus-Ambiente. Das sieht auf den ersten Blick lapidar aus, ist aber in Wahrheit ein sehr diffiziler Vorgang, wenn daraus nicht nur Klischees (als Hitparadenware) entstehen sollen. Es gehört dazu eine perfekte Mischung aus Musikalität und Zeitgeistgefühl.

Moby besitzt beides im Übermaß. Er ist einer der talentiertesten Sampling-Künstler der Gegenwart. (Andere vorbildliche Namen: Brian Eno, Tricky, Black Dog, Future Sound of London u.a.) – Sampling-Künstler sind die großen künstlerischen Protagonisten des digitalen Zeitalters. Sie machen aus Bits und Bytes Kunst. Sie transformieren die neue computergestützte Technik der Digitalität in Materie für zeitgemäße Kultur.

Make Better

mak@muc038.96.01:34

Die Remix-CD von „Moby“ (s.u.) ist nicht nur wegen ihrer Songs bemerkenswert, sondern auch wegen der Texte des CD-Covers. Im Booklet zu „Everything Is Wrong“ waren mehrere Essays zum Thema des ökologischen Zustands unserer Welt zu lesen. Tenor dieser ebenso düsteren wie faktenreichen Vision von Moby: „Everything Is Wrong“.

Die neue Remix-CD setzt dem düsteren Pessimismus einen Katalog möglicher Alternativen, Besserungswege und Gegenmittel entgegen. – Auch hier das Prinzip des Update. Statt ökologischer Apokalypsen-Tristesse nun (zukunfts-)optimistischer, fröhlicher und dabei realistischer Aktionismus.

Hier das Sampling der Tips von Moby, wie die Welt – und das Leben jedes Einzelnen besser werden könnte. Sie ist so genial wie cool:

  • Don’t tolerate injustice
  • Don’t tolerate cruelty
  • Stop eating animal products
  • Vote
  • Write your elected representatives
  • Be honest
  • Dance a lot
  • Talk to strangers
  • Find work that satisfies you
  • Play games
  • Go outside
  • Stop smoking
  • Eat organically grown food
  • Read a lot
  • Make music/learn an instrument
  • Write letters
  • Entertain people
  • Don’t buy products tested on animals
  • Throw away your car
  • Stay up late
  • Wake up early
  • be active
  • Walk in the woods
  • Protest
  • Make yourself happy
  • Be in love with God
  • Have sex with someone you love
  • Invite your friends over for dinner
  • Get involved with eco-terrorism
  • Support Amnesty International, PETA and any organisation that does good work
  • Be tolerant of differences
  • Walk
  • Sit on rooftops
  • Climb in trees
  • Swim
  • Learn a language
  • Apologise to the rest of the world
  • Recycle
  • Buy used clothing
  • Assume that you’re wrong
  • Use public transportation
  • Find out abour renewable sources of energy
  • Image a world without people
  • Make bread
  • Sing
  • Write messages on walls
  • Draw pictures
  • Go somewhere you’ve never been
  • Run
  • Get angry about what we’re doing to this planet and its inhabitants
  • Talk to old people

Den einzigen Punkt, den ich hinzufügen möchte:

  • Zeigt diese Liste allen, die mies über „die heutige Jugend“ herziehen, zeigt sie allen Pessimisten und zeigt sie allen, die den Untergang der Welt prophezeien oder herbeisehnen…

Abreise

mak@muc039.96.09:28

Abreise zur Milia nach Cannes, zur größten europäischen Messe in Sachen New Media. Vor einem Jahr wurde dort Europe Online offiziell aus der Taufe gehoben. Jetzt, ein Jahr später, präsentieren wir dort Tausende von Seiten – online.

Eine andere Möglichkeit, uns zu live erleben, ist die Aktion 24 Hours in Cyberspace, an dem wir mit einer – nicht ganz ernst gemeinten – Schilderung unseres Arbeitsalltages mitmachen. Wir zeigen typische 24 Stunden in unserem kleinen Cyberspace am Rosenkavalierplatz in München.

Laurie Anderson

mak@can040.96.19:09

Milia in Cannes. Zuviel Eindrücke und zuwenig Zeit, sie ausführlich festzuhalten.

Am Vormittag gibt Laurie Anderson eine launige Rede. Ihre Gags macht sie vorzugsweise auf Kosten von Deutschen. Sie muß nur erwähnen: „One of theses multimedia-events in Germany“ und schon hat sie ihren Lacher. Oder noch besser: „There happened a speech of one of these German professors…“. Und schon wurde im Kongreßsaal breit abgelacht. – Wir Deutschen gelten nach wie vor als Perfektionisten, als Umstandskrämer und Besserwisser – mit beneidenswert viel Marktmacht.

Interessant Laurie Andersons Beobachtung, daß es ihr immer mehr Mühe macht mit der technischen Entwicklung im Net mitzuhalten – Stichworte: HTML 3.0, Hot Java, VRML, Shockwave etc. Ihre Sorge ist, und das ist durchaus nachzuvollziehen: Vor lauter technischer Entwicklung und Weiterbildungsdruck kommen die Inhalte – und der Spaß – im Internet zu kurz. Ihre Angst: die Entwicklung im Net mit immensen Userwachstumszahlen und immer neuen technischen Applikationen wird zu einem „race to nowhere“.

Ein schönes Bild am Schluß der Rede von Laurie Anderson als Replik auf Maschinenstürmer, Internethasser und Net-Zensoren: „What is faster than the speed of light? – The speed of fear.“ (Was ist schneller als die Lichtgeschwindigkeit? Die Geschwindigkeit der Angst)

Douglas Adams

mak@can041.96.20:12

Douglas Adams, der Autor der legendären Trilogie in vier Teilen „Per Anhalter durch die Galaxis“ produziert mittlerweile Filme und hat zuletzt eine Firma gegründet, die virtuelle Environments im Net kreieren will. Sein Beitrag zur Milia-Präsentation und -Diskussion über virtuelle Welten ist bemerkenswert, sowohl von der Form her (er ist ein begnadeter Erzähler, weil unbegabter Rhetoriker), als auch vom Inhalt her.

Die Kernthese von Douglas: Wenn wir virtuelle Welten, etwa personalisierte Chats (World Chat, Avatare etc.) schaffen, dürfen wir sie nicht künstlich „virtuell“ gestalten, also auf besonders modern, cybermäßig etc. trimmen, sondern müssen möglichst viel Offenheit bieten.

An zwei Beispielen aus der Tierwelt zeigt Douglas, wie eng und virtuell unsere Alltagswelt sowieso schon ist. Um so schlimmer wäre es, sie noch einmal künstlich, sozusagen aus Hippness-Gründen einzugrenzen.

Beispiel 1:

Bei einer Untersuchung an Delphinen wurden die Tiere darauf getrimmt, jeweils einen Ton zu geben und aus dem Wasser zu springen. Dafür wurden sie dann mit einem Fisch belohnt. – Das klappt beim Test zunächst wunderbar. Aber im Laufe des Tests reagieren die Delphine immer eigenartiger. Sie geben immer kuriosere Töne von sich und springen zuletzt aus dem Wasser, ohne daß irgendwelche Töne zu hören sind. Und das tun sie auch, ohne mit Fischen belohnt zu werden (sie hatten ja versäumt, Töne zu geben.) – In der Nacht, bei genauerer Auswertung, erklärt sich das Phänomen. Die Delphine hatten versucht, das Hörvermögen ihrer Tester zu kalibrieren. Sie haben Töne im für Menschen nicht mehr hörbaren Bereich von sich gegeben – die Wissenschaftler hatten sie nur nicht gehört (und ihnen deswegen fälschlicherweise die Fische als Belohnung vorenthalten.)

Erkenntnis 1:

Unsere reale Welt des Hörens ist immens beschränkt. Für Lebewesen wie Delphine, deren Welt aus Tönen und Schwingungen besteht, sind wir reichlich tumbe Geschöpfe. Wenn sie uns helfen, wie viele Legenden erzählen, tun sie das vielleicht nur aus Mitleid?

Beispiel 2:

Rhinozerosse können bekanntlich sehr schlecht sehen, bestenfalls zehn Meter weit. Daher die Mär, daß Rhinos dumm und tumb sind. In Wahrheit sind sie uns nur optisch unterlegen, vom Geruchssinn her aber weitaus überlegen: Rhinozerosse können kilometerweit riechen. Sie können erreichen, welche Art von Lebewesen in ihrer Umgebung sind. Sie können riechen, wo es frisches Gras gibt, wo frisch gemähtes. Sie können riechen, welche ihrer Artgenossen (weiblich? männlich?) in welchem Abstand und vor allem auch in welchem Zustand (böse, hungrig, müde, gut gelaunt, verliebt/läufig, aufgeregt, lustig) leben. Ja sie können sogar riechen, wann das war, sogar einige Tage zurück. In ihrer Geruchswelt kennen sie demnach den Faktor Zeit. Das ist, als könnten wir sehen, was gestern am selben Platz passiert ist.

Erkenntnis 2:

Unsere virtuelle Welt der Gerüche ist extrem beschränkt. Und vor allem kennt unsere Wahrnehmung keinen Zeitfaktor.

Douglas Adams Schluß: Laßt uns angesichts der Beschränktheit unserer realen Welt, die eigentlich auch nur ein Mix aus virtuelle Welten ist, die sehr vielen Beschränkungen unterliegt, nicht noch „virtueller“ machen.

Rückflug

mak@can042.96.16:01

Die „Milia“ geht für mich zu Ende. Schön, endlich wieder einmal viel Sonne und vor allem auch eine wärmende Sonne erlebt zu haben. – Sie ist zu dieser Jahreszeit, wenn man ehrlich ist, eine der großen Erfolgsfaktoren dieser Messe. Wirklich Neues gab es nämlich auf der Milia so gut wie nicht zu sehen. Trotzdem sind Massen von Besucher (bei astronomischen Preise!) gekommen. Deswegen gab es eine Menge interessanter Treffen, Gespräche und Kontakte. Aber in Wahrheit hat nicht Multimedia diese Menschen zusammengeführt, sondern die Sonne und das besondere Ambiente an der Cote d‘ Azur.

Palaver

mak@muc043.96.15:05

Nachtrag zur Milia: Auf die Frage, ob er nicht auch die Informationsflut, die das Internet generiert für fürchterlich halte, gab Douglas Adams eine sehr schlüssige Antwort.

Er findet, daß das Internet uns endlich eine Kommunikationsform zurückgibt, die wir im technischen Zeitalter verloren hatten.

Adams erinnerte an die Frühzeiten menschlicher Existenz. Damals gab es folgende Kommunikations-Arten: Eins zu Eins, Einer an Viele, Viele an Viele.

Die heutigen Kommunikationsmittel haben bisher nur die ersten beiden Kommunikationsarten technisch möglich gemacht:
Eins zu Eins: Telefon.
Einer an viele: Radio, TV.
Erst das Internet gibt uns nun die Möglichkeit der Kommunikation Vieler mit Vielen – in Chats, Foren etc.

Nach Ansicht von Adams belastet uns das Net also nicht zusätzlich mit Informationen, sondern ist die „Korrektur einer falschen Kommunikationssituation“. Sie gibt uns die technische Möglichkeit zur uralten Form des Palavers – am Lagerfeuer unserer Bildschirme.

Made in Germany

mak@muc044.96.15:24

Steve Jobs, Apple-Gründer, NeXT-Gründer und Pixar-Gründer („Toy Stories“) im Interview in der neuen Ausgabe von „Wired“ auf die Frage, welches Produkt ihn in der letzten Zeit wirklich beeindruckt hätte: Der Wasch- und Trockenautomat von Miele. Zitat: „Sie sind hervorragend verarbeitet und zählen zu den wenigen Produkten, die wir in den letzten Jahren gekauft haben und restlos zufrieden sind. Diese Jungs haben von vorne bis hinten alles durchdacht. Ich habe daran mehr Spaß gehabt wie seit Jahren mit einem High-Tech-Gerät nicht mehr.“

Über diese überraschende Äußerung kann man breit lächeln und es als liebenswürdigen Abgesang an die High-Tech-Qualitäten Deutschlands verstehen. Nach dem Motto: Computer können wir nicht bauen, aber Waschmaschinen. Deutsche als Saubermänner – das typische Vorurteil.

Man kann aber auch eine positive Sicht wagen: vielleicht könnte die typisch deutsche Effizienz (Jobs: “ Diese Jungs haben von vorne bis hinten alles durchdacht.“) das große Manko von neuen technischen und digitalen Innovationen wettmachen. Sie funktionieren toll, es gibt stets zuwenig wirklich sinnvolle Anwendungsbereiche. Dazu reicht oft nicht mehr die kreative Phantasie der Techniker. Und die Marktchancen sehen die Marketingleute mangels technischem Wissen nicht so recht.

Vielleicht sollte man in Deutschland aufhören in der Grundlagenentwicklung ganz vorne mit dabei sein zu wollen. Vielleicht sind wir viel besser in der praktischen Anwendung von High Tech im realen Leben. Das Beispiel SAP oder viele Umwelt-Technologien scheinen solch eine Meinung zu bestätigen.

Vielleicht hat das Prinzip „Miele“ Zukunft?

Online-Steuern

mak@muc045.96.15:24

Der Boom des Internets hat sich, zumindest in den Vereinigten Staaten, inzwischen bis zu den Finanzbehörden rumgesprochen. Und hat dort flugs Begehrlichkeiten geweckt. Mehrere Staaten und Städten der USA kamen auf die Idee, Steuern im Cyberspace zu erheben.

In Spokane (Washington) sollten alle Internet-Provider 6 Prozent Steuern zahlen. Nach heftigen Protesten (online!) wurde die Idee erst mal auf Eis gelegt. In Texas zahlen die Provider inzwischen 1,4 Prozent Telekommunikations-Steuer, in Florida, wo 2,5 Prozent kassiert werden sollen, wird nach Protesten noch einmal weiter beraten.

Immer öfter wird versucht, die anarchische Welt des Internet zu domestisieren. – Mit zweifelhaftem Erfolg. Denn wie will man in der grenzenfreien, globalen Welt des Web lokale Steuern erheben. Man kann Provider schröpfen, und das werden die User zu spüren bekommen. Aber man kann nicht die Usage und vor allem nicht die Geschäfte, die im Internet bald üblich sein werden, besteuern. Je mehr Provider und Internet-Firmen besteuert würden, werden sie umso schneller in Regionen oder Länder ausweichen, die günstigere Bedingungen bieten.

Dasselbe gilt für Länder, die Providern oder Online-Diensten das Leben institutionell besonders schwer machen, wie z.B. die Bundesrepublik, Wenn, wie bislang geplant, Online-Dienste in Deutschland dem Rundfunkrecht unterstellt würden und so in jedem Bundesland eine andere Landesmedienanstalt für Online zuständig wäre, kann man sicher sein, daß sich die wenigsten Web-Anbieter hierzulande ansiedeln würden.

Preise

mak@muc046.96.12:14

Wir haben auf allen Präsentationen und Pressekonferenzen von Europe Online immer wieder auf die Frage nach den Preisen für Europe Online mit der Floskel geantwortet, wir werden einen echt „kompetitiven“ Preis haben.

Wir haben lange gezögert, einen Preis für die User, die über Europe Online ins Web gehen, zu fixieren. Erst wollten wir Erfahrungen im eigenen Netz sammeln – und zugleich die allgemeine Preisentwicklung abwarten.

Jetzt ist es endlich soweit, wir geben heute offiziell unsere Preise für Europe Online bekannt und sie sind, wie versprochen, wirklich attraktiv und halten Vergleiche mit den Mitbewerbern locker stand.

Wer über Europe Online den Internet-Zugang wählt, zahlt eine monatliche Grundgebühr von 7,00 Mark und bekommt dafür zwei Stunden freie Nutzung. Jede Minute der weiteren Nutzung kostet 7 Pfennig (das macht 4,20 DM pro Stunde). In dem Preis sind E-Mail, Chat, Diskussionsgruppen und der volle Internet-Zugang enthalten. Außerdem kann sich jeder EO-Kunde in unserer „Member-City“ seine eigene Homepage bauen.

Jedes neue Mitglied von Europe Online erhält 10 Freistunden zum Testen des Dienstes gratis, die er innerhalb von 30 Tagen nutzen soll. Die Berechnung startet am 15. März.

Mit diesen Preisen brauchen wir den Vergleich mit allen anderen Online-Diensten nicht scheuen, im Gegenteil. Es kann sich jeder selbst ausrechnen, was in den vergleichbaren anderen Diensten für gleiche Services zu zahlen wäre. Sie sind auch attraktiv genug, um so manchen User über den Wechsel seines Providers nachdenken zu lassen, zumal Europe Online 135 Einwahlknoten in Deutschland anbietet, die man zum Ortstarif anwählen kann. (Liste demnächst an dieser Stelle)

Und übrigens: Für alle User, die aus dem Internet über einen anderen Provider zu Europe Online stoßen bleibt es vorerst dabei, daß alle Inhalte kostenlos sind.

Cooliosity

mak@fra047.96.08:22

Gestern Abend wieder einmal ein Einsatz in Sachen Trendforschung. Thema: „Millenium-Gefühl“. Am besten von 14 absehbaren Trends für die Jahrtausendwende kam der Begriff „Cooliosity“ an, ein kaum übersetzbarer Wortbastard aus „cool“ und „curiosity“. (Auf deutsch klappt bestenfalls die blanke Übersetzung: „coole Neugier“.)

„Cooliosity“ ist eine Mixtur aus der Coolness der 90er-Jahre und einer neuen, positiven Neugier. Die Coolness der 90er-Jahre hat nichts mit der „No-Future-Unterkühltheit“ der 80er-Jahre zu tun, sondern ist das Synonym für eine angenehme Unaufgeregtheit, große Offenheit und ideologische und weltanschauliche Unfestgelegtheit.

Die zweite Ingredienz für die Cooliosity ist eine „Neugier“ in des Wortes positivster Bedeutung. (Das Wort „Gier“ hat erst im Neuhochdeutschen einen negativen Hautgout bekommen, es stammt eigentlich vom Wortstamm „g’rn“, dem Ursprung des Wortes „gern“ und „bereitwillig“ ab.) Die Neugier (engl. „curiosity“) fürs Millenium ist die ideale Ausstattung für unsere komplexe, chaotische, fraktale Welt mit all seinen Zukunfts-Optionen und Zukunfts-Veränderungen.

„Cooliosity“ live, das sind die attraktiv schrägen Typen aus der Calvin Klein-Werbung. Das sind Popstars wie Coolio, Beastie Boys (man denke nur an ihre Modelinie „Fuct“!), das sind Björk, Moby, Goldie, Tricky oder deutsche Stars wie Makatsch, Buck, Minh-Khai oder die neuen Viva-Zwillinge…

Offline

mak@tyr048.96.10:10

Endlich mal zum Skifahren, zum erstenmal in diesem Jahr. Ziel: meine Hütte in Tirol, fernab jeder Zivilisation. Es gibt keinen Strom, kein fließend Wasser (Quelle vor der Tür), jedes Lebensmittel und jeder Tropfen Flüssigkeit muß im Rucksack antransportiert werden, denn die Hütte ist nur nach einem 3/4-stündigen Aufstieg (durch Tiefschnee) zu erreichen. Mehr offline geht kaum.

Hand(y)sam

mak@tyr049.96.17:32

Mit Erschrecken stelle ich fest, daß auf der Hütte das Handy funktioniert. Das klappte noch nie. Scheinbar ist auf irgendeinem Gipfel ein neuer Sender in Betrieb genommen worden, der digitale Verbindung auch fern jeder Zivilisation möglich macht. (Es gibt keinen Grund mehr, bei der Redaktion nicht nach dem werten Befinden zu fragen – Pech!)

Rent-a-media

mak@tyr050.96.13:44

Anreise per Leihauto (inkl. geliehener Schneeketten). Skifahren mit Leihski. Auch das Handy ist geliehen. Die Befreiung von der Hardware macht Spaß. Man mietet Mobilität (automobil, skitechnisch) und Service, bekommt jedes Mal jeweils die optimale moderne Ausrüstung – und hat zuhause keinen Streß mit sperrigen Sachen im Keller oder Parkplatzsuche.

Die mediale Entsprechung der Rent-a-bility ist der Onlinedienst. Er bringt Aktualität, Entertainment und Kommunikation ohne unnötige Hardware, als reine Dienstleistung. Kein Papiercontainer wird gestreßt, keine Bäume werden gefällt.

Solche Sätze fallen einem beim Marsch durch die Idylle eines tiefverschneiten Waldes ein…

Snow-Crash

mak@tyr051.96.08:01

Passend zum winterlichen Ambiente in den Tiroler Bergen: Endlich habe ich „Snow-Crash“ von Neal Stephenson (Goldmann Verlag) zu Ende gelesen. Ewig überfällig, aber die tägliche Web-Recherche hat Vorrang vor dem Buchkonsum.

Für Online-User ist dieses Buch ein absolutes Muß. Nicht allein, weil ein wichtiger Handlungsstrang im virtuellen Ambiente einer dreidimensionalen, real erlebbaren Chat-Welt verläuft. Es schildert die Chat-Zukunft: je nach Geld, Programmier-Phantasie oder Netzzugang kann man in dieser nicht allzu fernen Zukunft als plastisches Luxus-Avatar oder auch nur als simple Schwarz-Weiß-Kopie (aus der Telefonzelle) in einer unendlichen virtuellen Welt mit wunderbaren Städten und verwegenen, keiner Schwerkraft unterliegenden Bauten kommunizieren.

Wichtiger in „Snow-Crash“, weil irritierender, sind die langen Ausführungen von Neal Stephenson über die vorchristliche sumerische Kultur und den Mythos der Sprachenverwirrung von Babel. Seine waghalsige, aber beeindruckende These: Die in der Bibel bedauerte Sprachvielfalt war eine Art kultureller „Virus“, der die stabile, aber wenig interessante Kultur der Sumerer vernichtet hat, und so die Vielfalt aller anderen menschlichen Kulturen später möglich zu machen.

Der Virus wurde von einem Hohenpriester sehr bewußt plaziert, um die kulturelle Evolution möglich zu machen. Der Preis, den die Menschheit dafür bezahlen mußte: der Verlust des (langweiligen!, einsprachlichen) Paradieses. Sozusagen die Urform des Paradigmas: „No risk, no fun!“ – Und diese These verbindet Stephenson in einer sehr waghalsigen – aber auch einleuchtenden Analogie – mit der digitalen Kommunikationswelt der Zukunft.

Aber daß keine falschen Erwartungen aufkommen: „Snow-Crash“ ist in erster Linie ein gut geschriebener, absolut spannender Science-Fiction-Thriller. Ein „page-turner“, wie Bücher in den USA genannt werden, die einem die Nachtruhe rauben, um im Buch weiter zu kommen…

@ Wien

mak@vie052.96.23.58

„Global Village“ heißt eine kleine Messe und eine mehrtägige, sehr interessante Vortragsveranstaltung im Rathaus in Wien. Die Fortschritte in Sachen Online und Internet in Österreich können sich absolut sehen lassen. Der Internet-Auftritt der Stadt Wien als „digitale Stadt“ ist zum Beispiel wirklich beeindruckend; konzeptionell, inhaltlich wie grafisch. Hier könnten viele deutsche Städte davon lernen.

Ich bin eingeladen worden, einen Vortrag zum Thema Demokratie in den Netzen zu halten. Ich habe meinem Vortrag bewußt den leicht angestaubten Titel „Digitale Perestroika“ gegeben. Meine These lautet, daß die Politik noch tiefer in die Krise kommen muß, bevor sie bereit ist, Macht abzugeben. Politik wird sich dann zum einen zur reinen Dienstleistung entwickeln und so den reibungslosen Ablauf des gesellschaftlichen Geschehens organisieren.

Zum anderen wird die Politik vor allem im lokalen Bereich Macht an die Bürger ganz konkret abgeben. Dort ist in nicht allzu ferner Zukunft eine direkte, partizipative Online-Demokratie denkbar. Stichwort: Home-Electing.

Die großen gesellschaftlichen Entscheidungen aber sind meiner Meinung nicht für die Online-Welt geeignet. Das Internet ist dissipativ, d.h. es ist geeignet, Ideen zu sammeln und völlig neue Ideen zu entwickeln, aber eben nicht, um auf breiter Ebene einen demokratischen Konsens herzustellen oder gar abstimmungsreif zu machen. Es ist aber die ideale Plattform für die Gestaltung und Ideenfindung von Zukunft, gerade auch im gesellschaftlichen Rahmen.

EO-Präsentation

mak@wsb053.96.21:22

Die erste Präsentation von Europe Online vor Agenturen und interessierten Firmen. Der erste Schritt zur Vermarktung von Europe Online – und zur Sicherung unserer Arbeitsplätze.

Der große positive Aspekt: Das an sich schon gute Verhältnis zu den anderen Burda-Online-Sites Traxxx und Uni-Online, mit denen wir zusammen präsentieren, wird in dem persönlichen Kontakt auf Reisen noch besser. Man tauscht sich aus, gibt Erfahrungen weiter. In dem Bewußtsein, daß alle im Online-Gewerbe mit Wasser kochen – und dieses Jahr dank der Telekom-Tarife sowieso ein hartes Jahr für das Online-Business ist, entsteht ein angenehmes Gemeinschaftsgefühl.

Der bedenkenswerte Aspekt der Präsentations-Tour, forsch „Roadshow“ genannt, ist das offensichtliche, breite Wissensdefizit zum Thema „Online“ und „Internet“. Selbst bei interessierten Firmen erlebt man erschreckende Wissensdefizite. Man muß einfach feststellen, daß Online „live“ zur Zeit in Deutschland noch unter Ausschluß der breiten (!) Öffentlichkeit stattfindet.

Umso wichtiger sind solche Präsentationen, die man besser „Infizierungen“ nennen sollte. Ist die Scheu vor dem Net erst weg und wird entdeckt, wie einfach es ist, per Klick durch unsere Inhalte und gar durchs Internet zu surfen, kommt stets große Begeisterung auf.

Danke an Netscape und ihre 2.0-Version ihres Browsers, daß sie durch ihre Features und Frames solch eine einfache und userfreundliche Navigation möglich gemacht haben, die selbst Net-Einsteiger intuitiv verstehen können.

EO-Präsentation

mak@fra054.96.18:57

Nachtrag zum Besuch in Österreich: Zwei Anekdoten am Rande.

  1. In Österreich gibt es kein (Online-)Projekt, das keine Förderung durch die Europäische Union erfährt. In der Alpenrepublik besuchen junge Unternehmer spezielle Subventionsberater der Ministerien. Sie helfen beim nötigen Papierkrieg – und besorgen schon einmal eine Bankbürgschaft – Hauptsache das Projekt kommt zum Laufen. – Hierzulande scheint man dagegen im (Subventions-)Tiefschlaf zu verweilen.
  2. Nettes Kompliment nach meinem Vortrag: Ich wäre gottlieb keiner dieser „spitzbärtigen deutschen Referenten“ mit ihrer „akademischen Igitti-gitt-Attitüde“ gegenüber dem Internet. Ein Kompliment an mich, kein Kompliment an Internet-Piefkes.

Sonntags-Dienst

mak@muc056.96.15:33

Der erste sonnige Sonntag-Nachmittag in diesem Jahr. Die ewig-graue Kälte ist vorbei. Jetzt beginnt die Zeit, in denen die Sonntag-Nachmittagsdienste nicht mehr so leicht fallen.

Das einzig wirksame Gegenmittel: die gute Stimmung in der Redaktion.

ICE-Insel

mak@stg057.96.19:43

Auf der Fahrt zu weiteren Präsentationen von Europe Online. Diesmal geht es nach Stuttgart, per ICE.

Ich liebe den ICE. Es gibt kaum einen anderen Ort, wo ich so frei und locker und gerne schreibe wie im ICE. Das habe ich mir in den letzten Jahren beim oft-wochenendlichen Shuttle zwischen München und Hamburg angewöhnt. Vielleicht ist es die Geschwindigkeitsenergie, die den Schreibfluß unterstützt, vielleicht ist es die Konzentration auf Tastatur und Bildschirm, zu der das gräßliche Interieur des ICE zwingt. Vielleicht ist es auch der Rhythmus der gedämpften, Tempo und Fahrt signalisierenden Zuggeräusche, die einen unweigerlich in einen wunderbaren Arbeits-Flow versetzen.

Einziger Frust: Warum gibt es keinen Strom für den PC im Zug. Wenn die Batterien alle sind, ist der schönste Flow dahin. Und warum ist man im Zug stets offline? Warum sind nicht in jedem Sessel Steckdose und Telefonbuchse integriert, um Texte und Daten problemlos auch auf Reisen ins Netz geben zu können.

Karaoke online

mak@muc058.96.23:56

Newsweek berichtet von der Killerapplikation, das das Internet nun endlich auch in Japan erfolgreich machen wird: Karaoke online. Mit einem eigenen Zusatzgerät („X-55“) für weniger als 1.000 Mark kann nun jeder Nipponese seine Lieblingssongs samt Text schnell und unkompliziert vom Netz holen und vor dem heimischen TV trällern.

In den zwei Monaten, in denen der X-55 in Japan auf dem Markt ist, sind bereits 60.000 Geräte verkauft worden. Bis zum Ende 1997 rechnet man mit rund einer Million verkaufter Apparate. Und da man mit dem Karaoke-Browser auch andere Internet-Inhalte abrufen kann, wird bis Ende 1997 mit einem breiten Internet-Boom in Japan gerechnet.

Gag am Rande: Ein großer Vorteil des Gerätes soll bereits heute feststellbar sein. Die Qualität der Karaoke-Darbietungen soll sich dank der neuen Übungsmöglichkeiten in den eigenen vier Wänden immens verbessert haben…

Ohne Worte

mak@muc059.96.22:57

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Weiter geht es mit dem Digitalen Tagebuch 3-1996.


Der dritte und letzte Teil meines Digitalen Tagebuchs auf Europe Online von 1996.

Europe_OnlineColors

mak@muc060.96.12:32

Heute ist offiziell der Start des neuesten Magazins auf Europe Online terminlich festgelegt worden. Rechtzeitig zur CeBit wird am 14. März die Online-Ausgabe von „Colors“, dem Kultmagazin von Benetton online gehen.

Colors online ist eine Konzeption von Europe Online und wird von Christian Mießner (mee-z‘) in engster Kooperation mit der Redaktion von „Colors“ in Paris erstellt. (mee-z‘ wird so zum Weltenbummler zwischen Paris, Treviso und München!)

Die erste Ausgabe wird in Englisch und Deutsch erscheinen und ist ein Schnellschuß. Die zweite, ausgefeiltere Ausgabe startet im Mai und wird dann in den fünf Sprachen ins Netz gehen, in denen auch das Print-Magazin erscheint: englisch, deutsch, französisch, spanisch, italienisch.

Hilarys Hair

mak@muc061.96.16:05

Eine haarige Angelegenheit. Da die amerikanische First Lady alle Nase lang ihren Haarschnitt ändert, kam dem Online-Manager Mike Miller (Vanguard Technology Group) die Idee, dazu eine eigene Web-Site zu kreieren. Dort sind sämtliche verfügbaren Frisuren von Hilary Rodham Clinton dokumentiert und man kann über die jeweils beste und schlechteste Haartracht abstimmen.

Die Site hat tolle Hits: Pro Woche zählt sie 10.000 und mehr Hits. – Und jetzt werden es wahrscheinlich noch mehr werden. Denn jeder geneigte Leser dieser Kolumne wird doch nun schnellstens auf http://www.hillaryshair.com linken. – Tschüß!

Internet-Muffel

mak@muc062.96.17:18

„Die Woche“ folgert aus der Verbreitung von Internet-Usern und der jeweiligen Bevölkerungsdichte, daß das Internet nur etwas für Kontaktarme ist. Die größte Verbreitung pro Einwohner hat das Net nämlich in Finnland (42 User pro tausend Einwohner), gefolgt von den USA, Norwegen, Australien, Schweden, Neuseeland und Kanada.

In Industriestaaten mit höchster Bevölkerungsdichte wie etwa Großbritannien, Frankreich, Deutschland oder Japan ist die Verbreitung weit geringer: 10 Anschlüsse pro 1000 Einwohner.

„Die Woche“, bekannt für ihre Internet-Allergie, schließt daraus, daß urbane Länder genug Alternativen für Live-Kontakte und Live-Unterhaltung bieten und so das Internet nicht brauchen (und lieben). Nur vereinsamte, weit voneinander wohnende Seelen wertschätzen demnach das Net.

Wie Statistiken immer wieder täuschen können: Ein Blick auf die Telefon-Technik und vor allem auf die -Tarife in den entsprechenden Ländern hätte schnell erklärt, warum in den verschiedenen Ländern verschiedene User-Dichte existiert.

Und wie erklären sich die Abertausende von Internet-Usern und Internet-Freaks an den wohl urbansten Stellen der westlichen Welt, wo unendlich viele Kontaktmöglichkeiten bestehen: in New York etwa, oder in Los Angeles etc.?

Hardware-Effekt

mak@muc063.96.22:42

Letzter Ausläufer des Umzugsstresses vom Anfang des Jahres. Endlich ist das Bücherregal geliefert und ist jetzt über das Wochenende mit der über die Jahre gesammelten Hardware bestückt worden. Der Muskelkater ist unausweichlich.

Immer wieder, bei jedem neuen Buch, jedem neuen Magazin, jedem neuen Paper, das peu a peu seinen Platz findet, beschleicht einen das Gefühl von Verstaubtheit. Und damit ist nicht der Staub gemeint, der die Bücher ziert…

Schon bald wird man sich über Hardware-Ansammlungen wie Bücherregale (und deren ökologische Bedenklichkeit) nur noch wundern, wo man sich doch genauso gut die Werke, wenn man sie nachlesen will, online als Hypertext ins Haus holen kann. Und nur so kann man mit entwickelten Search-Tools wirklich effektiv nach bestimmten Textstellen suchen. Heute gehen dazu noch ganze Sonntag-Nachmittage drauf.

Konzeption

mak@dus064.96.12:02

Und weiter geht die Präsentations-Tour von Europe Online. In Düsseldorf erwartet uns ein besonders interessiertes, technologisch wie kaufmännisch sehr versiertes Publikum. Vor allem aus den Werbeagenturen kommen sehr kompetente Werbefachleute, die zu unserem neuen (Online-)Medium eine Menge Fragen stellen. Es macht Spaß, den Dienst und das eigene Konzept auch gegen harte Fragen gut und locker verteidigen zu können.

So wenig Zeit wir Ende letzten Jahres hatten, das deutsche Internet-Konzept von Europe Online zu entwickeln, so sehr stellt es sich jetzt als Vorteil heraus, damals keine Zeit für jedwelche Verkomplizierung zu haben. Die Konzentration auf die vier wesentlichen Vorzüge der Online-Kommunikation als Basis-Säulen von Europe Online Deutschland bewährt sich:

1. Services Hier wird in nicht allzu ferner Zukunft viel Dienstleistungs-Convenience geboten sein. Online-Banking, -Shopping, -Transaction, Home-Ticketing, Home-Brokering, Home-Booking von Reisen etc. werden dann möglich sein. So interessant das klingt wird aber wahrscheinlich die Chance, bürokratische und verwaltungstechnische Unsäglichkeiten wie Formularbestellungen, Ummeldungen, Bestellungen, Terminvereinbarung etc. per Modem die ganz große Killerapplikation der Online-Services.

2. Kommunikation Online ist das erste Medium, das sein Publikum aus der Passivität des Medienkonsums entläßt und die Möglichkeit bietet, in Chats und Foren selbst aktiv zu werden. Das ist auch der Grund, warum Online-User so wenig fernsehen – aber viel lesen. Lesen ist stets ein aktiver Vorgang, der mindestens die Investition der eigenen Phantasie bedarf. Fernsehen dagegen ist unweigerlich Passivität. Die Fernbedienung simuliert nur Pseudoaktivität, denn per Zapping kann man nur zwischen verschiedenen Möglichkeiten der Passivität wählen.

3. Aktualität Die dritte besondere Qualität der Online-Kommunikation ist die Aktualität. Die überdurchschnittlichen Zuwachsraten der Hitraten in der News-Sektion beweist, daß die Nachrichten-Aktualität einen ganz besonderen Reiz für viele User ausmacht. Online ist heute in der Aktualität Radio und Fernsehen zwar noch knapp unterlegen, aber dafür hat man die freie Wahl des Moments der Aktualität, man muß nicht auf bestimmte Nachrichten-Zeitpunkte warten, sondern bekommt minutenaktuelle Aktualität in dem Moment geliefert, in der man selbst online geht. (Reload z.B. bei unserem News-Ticker nicht vergessen, sonst drohen im Cache abgelegte – überholte – alte Nachrichten!)

4. Magazine Die Entertainment-Qualität der Online-Welt gilt es hierzulande noch zu entdecken – da ist man in den USA schon viel weiter. Das Konzept, auch online auf Magazine zu setzen, bewährt sich. Die Vertrautheit eines im Print wie im TV gleich erfolgreichen Formats macht den Usern den Zugang leicht. Seit dem Umbau der Magazin-Homepage und dem Teasen des jeweils aktuellen Magazins steigen auch hier die Hitzahlen exponentiell. – Später einmal wird man zu Magazinen vielleicht Websites sagen. Vielleicht wird es aber auch anders herum sein.

Direct Marketing

mak@bon065.96.15:05

Heute macht die „Roadshow“, die Präsentations-Show von Europe Online, Traxxx und Uni-Online Stop in Bonn. Das Interesse der ansässigen Behörden hält sich in frustrierend engen Grenzen.

Immer mal wieder werden Zweifel an unserem Preismodell von Online-Werbung auf. Dabei sind wir selbst im Vergleich mit den im Print üblichen Kontakt-Tausender-Preisen absolut günstig. Zudem sind die Kontakte per Userprotokolle konkret nachweisbar und jeder Kontakt ist freiwillig, d.h. der User steuert seine Seiten selbst aktiv an – und geht nicht raus zum Bierholen, wenn Werbung kommt.

Online-Werbung gleich in seiner Art dem Direct-Marketing. Entsprechend auch die Preis-Struktur. Jeder User hat die Möglichkeit, sich per Hyperlink zu Inhalten des Kunden weiter zu klicken, wo Image, Marke und Produkte optimal dargestellt werden können

Zugegeben: noch linken nicht sehr viele User direkt auf die Inhalte der Online-Werbetreibenden. Das liegt aber in erster Linie an der bislang üblichen, wenig attraktiven Werbung in Online-Diensten. Meist fehlt es schon an der Qualität der Grafik. Es fehlt an intelligenten, kreativen Werbekonzepten (und -Inhalten). Meist wird sogar vergessen, die Werbung möglichst oft grafisch zu wechseln, um wenigstens so Aufmerksamkeit zu erzeugen. – Hier gibt es noch viel zu tun…

Go sports

mak@muc066.96.14:37

Endlich ist in den Wirren der letzten Tage auch unser neues Sport-Magazin online gegangen: „Go Sports“. Tanja Leuschner, unsere Sportredakteurin hat ein wirklich attraktives Start-Angebot an Informationen und Gimmicks zu den Themen Fußball, Tennis, Formel 1 und US-Sports geschaffen.

Web-Designer Harald Taglinger, der für Konzeption, Programmierung und Grafik verantwortlich zeichnet, hat in Go Sports erste, witzige Hot Java-Applikationen implementiert. Schade, daß bisher nur User von Windows 95 in den Genuß der neuen Programmiertechnik kommen. Alle anderen sehen nur die statischen Elemente ausgesperrt.

ISDN (1)

mak@muc067.96.21:54

Man glaubt es kaum. Nach über sechs Wochen Wartezeit (angekündigt waren „höchstens 10 Tage!“) schafft es die Telekom, endlich einen ISDN-Anschluß in meine neue Wohnung zu legen. Aber deswegen kann ich noch lange nicht telefonieren – oder gar online gehen. Es ist kein Telefon mitgeliefert. Der Techniker staunt nicht schlecht, als er auf seinen Papieren die Notiz findet, daß er das Gerät eigentlich selbst hätte mitbringen müssen.

Es wäre auch allzu überraschend gewesen, wenn bei der Telekom mal gleich beim ersten Mal etwas einwandfrei geklappt hätte.

Übrigens: Nett war er, der Techniker von der Telekom, immerhin!

ISDN (2)

mak@muc068.96.19:56

Zwei Stunden sei er quer durch die Stadt geirrt, bis er ein ISDN-Telefon aufgetrieben habe, berichtet der Telekom-Techniker stolz, als er mittags endlich ein Telefon bringt. Es ist natürlich nicht das Gerät, das bestellt ist: ohne Funkeinheit und Anrufbeantworter, aber man kann nun wenigsten wieder telefonieren. Die Zeit der Überraschungsbesuche ist vorbei, wo unsere Freunde schlicht wie in alten Zeiten vorbeikommen mußten, wenn sie uns treffen wollten.

Am Abend stellen wir dann fest, daß nur einer der gewünschten ISDN-Buchsen wirklich funktioniert. In der zweiten Buchse hängen die Kabel wirr herum. – Telekom-Service wie man ihn kennt und fürchtet.

ISDN (3)

mak@muc069.96.17:46

Am Abend werden wir stutzig. Endlich ist das Telefon da, alle Freunde sind angerufen und über die neue Telefon-Nummer informiert – aber keiner ruft uns an. Das macht vor allem am Wochenende stutzig, wenn Zeit für die sozialen Kontakte am Hörer sind. Wir bitten schließlich Freunde, mal eben schnell zurückzurufen, um die Funktionalität des Apparats zu testen. – Sie erleben nur ein Besetztzeichen, sonst nichts. – Tiefster Frust.

Nach intensiver Lektüre der Bedienungsanleitung findet sich am Ende der Broschüre nach der wortreichen Anpreisung der verschiedenster Features der Hinweis, daß man seinem ISDN-Gerät erst einmal die neue Telefon-Nummer einprogrammieren muß, bevor das Gerät funktioniert.

Ich bin nun wirklich kein Freund von Nostalgie. Aber bisher war ich es gewohnt, daß der installierende Telefon-Techniker nach der Montage des Anschlusses einen Kollegen in der Zentrale anruft und sich von ihm zurückrufen läßt, um die Funktionalität von Gerät und Verbindung zu testen. Das scheint heute nicht mehr üblich zu sein. Von wegen Dienstleistungsoffensive der Telekom!

Dr. Faustroll

mak@tzg070.96.22:07

Von Aufarbeiten alter Zeitungsausgaben lese ich vom Tode von Jan Biczycki. Er starb 64-jährig an Krebs.

Jan Biczycki war nicht wirklich berühmt. Er hat etliche tolle (Neben-)Rollen in Filmen gespielt und einige hervorragende Inszenierungen (Theater, Operette) hingelegt. Der ganz große Durchbruch ist ihm, dem Schwager von Roman Polanski leider nie gelungen.

Mich erschüttert sein Tod, weil er einer der prägenden Menschen in meinem Leben gewesen ist. Er leitete die Regie-Klasse während meines Theaterwissenschafts-Studiums. Mit ihm schrieben und inszenierten eine Gruppe von 25 Studenten über zweieinhalb Jahre hinweg eine dreistündige Revue über das Fin de siecle. Konzipiert war die Inszenierung als großes Fest samt Essen und Trinken – und das Jahrzehnte vor der Erfindung des Gastro-Theaters ala „Panem & Circenses“. (Das Stück erlebte nur die Generalprobe und die Premiere, wurde dann wegen blasphemischer Anklänge abgesetzt. Am Premieren-Abend damals war zum unpassendsten Moment der Münchner Kardinal Döpfner gestorben.)

Jan Bizcycki hat uns Studenten damals mit unbeugsamer Geduld, wahnsinnig viel Temperament und unendlicher Energie gelehrt an uns selber, unsere Talente zu glauben und er hat unendlich viele, tief verschüttete Talente in uns freigelegt: Ich weiß nicht, ob ich ohne ihn je zum Autoren geworden wäre. Auf jeden Fall habe ich es ihm zu verdanken, daß ich seitdem keine Scheu habe, öffentlich aufzutreten.

Danke Jan! Und um mit den Worten unseres Lieblingsautors Alfred Jarry zu sprechen: „Schreiße! Bei meinem grünen Kerzenständer!“ Und danke, daß mir ausgerechnet diesen Autor so nahe gebracht hast. Seine Anarchie, sein Chaos und seine hybride Wissenschaftlichkeit haben mich auf alle Fälle fit für diese Welt – und diesen Job – gemacht.

Ich zitiere aus Alfred Jarry „Heldentaten und Ansichten des Doktor Faustroll, Pataphysiker.“ (Zweitausendeins): „Pataphysik ist die Wissenschaft imaginärer Lösungen, die den Grundmustern die Eigenschaften der Objekte, wie sie durch ihre Wirkung beschrieben werden, symbolisch zuordnet.“ – Man lasse diesen herrlich absurden Sätze auf der Zunge zergehen: Assoziationen zu unserer Welt, seinem Chaos oder auch soziologischen Analysen des Internet drängen sich auf. Geschrieben wurden diese Zeilen vor knapp 100 Jahren, ganz knapp vor dem letzten Jahrhundertwechsel…

Zu Tode informiert

mak@muc071.96.14:29

Der Spiegel titelt heute, passend zur Cebit mit einem Internet-Titel: „D@s Netz“. 42 (Anzeigen-)starke Seiten lang wird das Internet kompetent und für Spiegel-Verhältnisse ideologie- und vorbehalts-arm abgehandelt. (Die Online-Dienste Europe Online, Compuserve oder AOL werden namentlich kaum erwähnt, warum?)

Am Schluß des Sonderteils kommt dann doch der unvermeidliche Bedenkenträger zu Wort. Einmal mehr ist es der 74-jährige Science-Fiction-Papst Stanislaw Lem, der sich neuerdings gerne als Zukunfts- und vor allem als Internet-Pessimist geriert. Ohne je schlüssig in seiner Argumentation zu sein, kommt er zu dem Schluß: „Im 21. Jahrhundert können wir uns zu Tode informieren, und den Hauptverstärker haben wir bereits im Internet entdeckt. Es ist Mamas Liebling für das große Kapital.“

Alle Klischees unsachgemäßer Angstmache und linker Medienallergie in zwei kurzen Sätzen!

Wer hat Angst vor‘m Internet?

mak@han072.96.08:57

Meine Replik auf solch Internet-Angstmache und Online-Allergie habe ich schon vor ein paar Wochen in einem Artikel formuliert, der heute in der Cebit-Beilage der „Frankfurter Allgemeinen“ unter dem Titel „Wer hat Angst vorm Internet?“ erschienen ist:

1995 war das große Jahr es Internet-Booms. Die Steigerungsraten explodierten, die Medien berichteten, alle waren begeistert. – Als Gegentrend unken jetzt in Deutschland die Bedenkenträger. Sie mäkeln am Internet herum und finden seine Bedeutung überschätzt. 1996, das Jahr der Internet-Skepsis, der Internet-Angst? – Sehr zum Nutzen der Online-Welt. Sie wird sich im lebendigen Für und Gegen endgültig als Medium etablieren.

Die Schätzungen gehen auseinander. Die eine Studie errechnet 5,2 Millionen tägliche User des Internet, eine andere 6,5 regelmäßige User. Andere Untersuchungen sprechen von 26 Millionen gelegentlichen oder 45 Millionen möglichen Usern.

Welcher Zahl man letztlich glauben will, der Boom des Internet ist unbestritten. Die Steigerungsraten variieren zwischen 100 und 1000 Prozent. Zudem ist das Internet ein Medienphänomen. Keine Zeitschrift, kein TV-Magazin, das nicht ausführlich darüber berichtet hätte. Das Internet ist der Trend der Jahre 1995/96, vielleicht auch ein Hype.

Wie jeder wirklich starke Trend, der unsere Alltagswirklichkeit (bzw. Medienwirklichkeit) nachhaltig zu verändern droht, ruft er Widerstand auf den Plan. Journalisten, die anscheinend um ihre Jobs fürchten, schreiben ein ums andere Mal Artikel über Ekligkeiten wie Kinderpornos und Rechtsradikale im Netz. Gerade so, als gäbe es das in Magazinen, die auf Papier gedruckt sind, nicht auch. Politiker glauben sich mit Rufen nach Zensur im Internet profilieren zu können. Abgesehen davon, daß sie solch eine Forderung gegenüber der Presse nie wagen würden, wissen sie sicher nicht, wie wenig eine Zensur im Internet funktionieren kann (und soll!!!).

Pädagogen warnen vor Internet-Abhängigkeit bei Kindern und Jugendlichen. Psychologen warnen vor einer drohenden Vereinsamung vor dem Computer-Screen. Sie übersehen dabei, daß Internet-User überdurchschnittlich wenig fernsehen und überdurchschnittlich viel lesen. Und nach einer Untersuchung in den USA (Quelle: USA today) gelten Internet-User als besonders familienorientiert.

Marketing-Fachleute warnen davor, daß erst in vielen Jahren Geld im Netz zu verdienen sein wird. Sie raten daher zu Zurückhaltung. – Sicher sind dieses und nächstes Jahr im Internet noch keine Reichtümer zu verdienen. Wenn aber schon bald digitales Geld und sichere Geldtransaktionen möglich sind, wird sich dieser – globale – Markt unglaublich schnell entwickeln. Dann ist es sehr fatal, wenn man bis dahin keine Online-Kompetenz aufgebaut hat. Denn dann sind die Claims längst abgesteckt.

Keines dieser Bedenken gegen das Internet ist total falsch oder aus der Luft gegriffen. Aber meist fehlt diesen Vorbehalten die nötige inhaltliche und technische Kompetenz. Sie stammen fast durchweg von Internet-Illiteraten, die weder das Netz noch seine Prozesse, Gesetzmäßigkeiten oder sein Potential kennen oder verstanden haben. Daher sind solche Warnungen vor dem Internet eher von Angst denn von Wissen um die Materie geprägt.

Diese Internet-Outsider haben die (berechtigte) Angst, daß sich mit dem Internet eine Welt entwickelt, die sich ihrem Verständnis, ihrem Einfluß und ihrer Kontrolle entzieht. Das Internet macht völlig neue, schnelle Karrieren möglich. Viele Online-Spezialisten, die früher als Technik-Freaks belächelt wurden, sind heute in Firmen hochangesehen und bekommen immer mehr Kompetenzen (und finanzielle Zuwendungen). Das weckt nicht zuletzt Neid.

Vor allem aber haben sehr viele der Bedenkenträger – wohl intuitiv – bemerkt, daß viele der alten, „bewährten“ Strukturen, überkommene Abläufe und vor allem viele der üblichen Macht-Riten in der Welt globaler Vernetzung nicht mehr funktionieren werden. Das Internet mit seiner urdemokratischen Form (jeder hat die gleiche Chance) und seiner ungeheuren Beschleunigung des Informationsflusses und der -geschwindigkeit sprengt all diese Raster. Das kann Menschen, die sich in althergebrachten Systemen wohlig eingerichtet haben, nicht gefallen.

Diese Klientel wird dafür sorgen, daß 1996 dem Internet-Trend ein Internet-Haß-Trend entgegenstehen wird. Den werden Journalisten und Manager dann genüßlich auskosten – und es wird das Internet und seine Verbreitung nicht aufhalten. Im Gegenteil, es wird helfen, das Internet endgültig zu etablieren. So wie bei der Einführung der Bahn körperliche Schäden durch die Geschwindigkeit prognostiziert wurden, beim Telefon (wie jetzt beim Handy) elektronische Bestrahlung befürchtet wurde oder mit der Einführung des Fernsehens der (kulturelle) Untergang des Abendlandes beschworen wurde. Wenn sich – meist sehr schnell – herausstellt, daß all diese Befürchtungen null und nichtig waren, stärkt das nur den Trend an sich und etabliert ihn fest im gesellschaftlichen Alltag.

Daß das Internet schon sehr bald, schneller, als alle denken, normaler Alltag sein wird, dafür sorgt nicht zuletzt die junge Generation, der die interaktive und individuelle Qualität dieses Mediums perfekt entgegenkommt. Dafür sorgen auch Menschen, die der Passivität des Medienkonsums per TV und Print entkommen wollen. Dafür sorgt die einfache Handhabung des Internet von zu Hause aus. Dafür sorgen eine immer bessere, einfacher zu bedienende Technik und immer interessantere Features (Ton, Bewegung, Animation etc.) im Internet.

Angst vor dem Internet muß wirklich nicht sein. Wer sich darauf nur halbwegs offen einläßt, entdeckt sehr schnell die Vorteile und Freuden, entdeckt die Faszination globaler Vernetzung. Und wer erst einmal die kommunikativen Möglichkeiten des Internet kennengelernt hat, ist fast immer zum „Netizen“, zum Netz-Bürger, bekehrt. Wir bei „Europe Online“ nennen unsere Präsentationen intern mit gutem Grund: „Infizierung“.

Hoher Besuch

mak@muc073.96.16:45

Bundespräsident Roman Herzog besucht das Haus Burda. Ein Gespräch mit den Chefredakteuren der verschiedenen Magazinen, Online-Dienste und TV-Sendungen des Hauses Burda geben die Möglichkeit, die besondere Qualität und vor allem den offenen Horizont, die beeindruckende Natürlichkeit und Selbstverständlichkeit unseres Staatsoberhauptes real zu erleben.

Es gibt zu denken, einen Menschen und seine Gedankenwelt kennenzulernen, der im tiefsten Herzen positiv an das System der repräsentativen Demokratie glaubt – und das nicht aus trockener Systemgläubigkkeit, sondern aus einer sehr realistischen Menschenkenntnis heraus.

Herzog macht in seiner Tischrede beim anschließenden gemeinsamen Mittagessen Mut für die vielfältigen Online-Aktivitäten des Hauses Burda. Er hält aber nicht mit seiner Skepsis hinter dem Berg, daß seiner Meinung nach ein Mehr an Informationen noch lange nicht bessere Informationen seien.

Ich verstehe solch kritische Anregungen als hilfreiches Argument für die journalistische Ausrichtung von Europe Online. Wir müllen unsere User eben nicht mit einem ungefilterten Mehr an Informationen zu, sondern wir wählen aus, werten und unterfüttern alle News mit passenden Zusatzinformationen (aus dem Net). Wir verstehen uns so als Navigatoren in der Informationsflut. Der Newsbereich bietet dabei tagesaktuelle Navigation, die Magazine themenaktuelle Navigation.

Dienst&Leistung/ISDN (4)

mak@muc074.96.23:57

Schon beim Besuch des Bundespräsidenten war die Titelstory der aktuellen Newsweek-Ausgabe Thema: „The German Disease“. Die Beschreibung unserer wirtschaftlichen Krise mündet hier in eine wenig schmeichelhafte Analyse grundsätzlicher, gesellschaftlicher Unzulänglichkeiten des deutschen Industrie- und Wirtschafts-Systems. Am Ende des Industriezeitalters drohen wir ins Abseits zu geraten, weil wir unfähig oder unwillig sind, technologisch innovativ zu sein und/oder eine funktionierende Dienstleistungsgesellschaft zu etablieren.

Hört ein Deutscher den Begriff „Dienstleistung“ denkt er unwillkürlich an „ausländische Mitbürger“. Vielleicht ist es schon allein der Begriff „dienen“, der die Akzeptanz von „Dienstleistung“ in Deutschland so schwierig macht.

„Newsweek“ zitiert genüßlich einige besonders herbe Fälle typisch deutscher Dienstleistungs-Verhinderung wie etwa die Ladenschlußgesetze, die für amerikanische Verhältnisse wirklich der reinste Horror sind. „Newsweek“ prangert auch individuelle Beispiele aktiver Kundenfeindlichkeit an. Krassestes Beispiel: eine Verkäuferin eines mondänen Modeshops wirft eine (amerikanische) Kundin aus dem Laden, weil sie nicht brav „Guten Tag“ gesagt hatte.

Apropos Kundenfreundlichkeit: das versprochene Telefon von der Post ist immer noch nicht da, der Monteur ist auch nicht mehr aufgetaucht und hat seine Arbeit immer noch nicht zu Ende gebracht. Er ist weder telefonisch erreichbar noch reagiert er auf Faxe, in denen er an die Mängel erinnert wird. (Eine Fortsetzung der never ending story namens „Telekom“ folgt garantiert)

Bye, bye Liz!

mak@muc075.96.11:12

Unsere Redaktionssekretärin Liz Dirgins hat Ihren letzten Arbeitstag. Sie zieht es in Ihre zweite Heimat, nach Amerika, genauer gesagt nach Washington. – Schön für sie, schade für uns.

Ihre stets prächtige Laune und ihre effektive und unaufwendige Art Probleme aus dem Weg zu räumen oder erst gar nicht aufkommen zu lassen, hat uns in der harten, stressigen Startphase extrem geholfen.

Egoistisch besehen: für uns ein Stück Lebensqualität weniger. Altruistisch gedacht: Viel Glück Liz, und alles Gute! – See ya, hear ya, mail ya…

Diskurs-Techno

mak@muc076.96.01:54

Die taz hat in der gestrigen Ausgabe einen völlig neuen Begriff geprägt: „Diskurs-Techno“. Anlaß waren zwei CDs mit Techno- und Ambient-Klängen mit und zur Ehre des im letzten Jahr verstorbenen Philosophen Gilles Deleuze.

Der Begriff klingt fürchterlich, bringt aber die Entwicklung digitaler Sampling-Musik in der Erbverwaltung von Techno ganz gut auf den Punkt. Von einer reinen, sehr repetitiven Tanz-Animation hat sie sich längst zu einem weit ausdifferenzierten Musik-Genre ausgewachsen, das auch weites, komplexe musikalische Erzählstrukturen wagt.

So entstand ein Genre, das noch auf einen passenden Terminus wartet. Die Begriffsverwirrung dokumentiert sich sehr eindrucksvoll in den Plattenläden. Jeder subsummiert die einschlägigen Platten unter verschiedenen Begriffen. Die einen katalogisieren ihre Cds unter Techno, andere unter Dance oder unter House, unter Ambient, unter Black & Dance oder Elektronik. Ich habe auch schon unter New Age, Jazz oder (besser!) Ambient Jazz CDs mit (reichlich un-jazzigen) digitalen Sounds gefunden.

Mein Vorschlag: der Begriff „Sampling“. Unter ihm passen alle digital produzierten Musikwerke, von härtesten Tanzrhythmen bis zu meditativen Klanglandschaften.

Aktueller Anlaß dieses Tagebucheintrages sind meine dieses Wochenende bevorzugten CDs. Die neuesten Releases von „System 7“, von „Bionaut“ und „Underworld“.

Colors Online

mak@muc077.96.08:57

Und wieder geht ein neues Online-Magazin von Europe Online Deutschland auf’s Netz: „Colors Online“. Die Online-Version des von Oliviero Toscani für Benetton konzipierten Magazins, ist im ersten, schnellen Entwurf in zwei Sprachen umgesetzt: Deutsch und Englisch. Die nächste Ausgabe (im Mai) wird auch in Italienisch sein. (Französisch und Spanisch folgen später.) Colors Online ist nicht nur deshalb ein wahrhaft europäisches Produkt. Produziert wird es als Magazin in Paris und Treviso (Italien), online gebracht von Christian Mießner in München.

Thema der ersten Ausgabe: „War/Krieg“. Kein leichter Stoff. Colors hat zu dem Thema eine Menge eindringlicher Dokumente und Fotos zusammengetragen und wirklich starke Stories und Ideen zu dem Thema entwickelt. Es war nicht leicht, die optische Kraft online adäquat umzusetzen. Wir haben uns für einen Mittelweg von optimaler Wirkung und aushaltbaren Ladezeiten entscheiden.

Die erste Ausgabe ist weitgehend eine 1:1-Umsetzung des Print-Magazins. Wir haben noch einige Stories ergänzt, bringen aktuelle „Kriegs-Nachrichten“ von den verschiedenen Krisenherden und Kriegsschauplätzen dieser Welt und haben einen eigenen Chatraum für Colors-User eingerichtet. Er soll möglichst bald ein internationaler Treffpunkt junger, engagierter Menschen werden.

Für die nächsten Ausgaben werden eigene Online-Stories entwickelt werden, die dann die gedruckte Ausgabe optimal ergänzen.

Wir sind sehr stolz, solch ein hochqualitatives und attraktives Magazin online bringen zu dürfen. – Just click for Colors!

Internet-Kosten

mak@muc078.96.10:22

Das Internet kostet Geld. Die User ebenso wie die Produzenten von Websites. Forester Research in Cambridge (Mass.) haben die durchschnittlichen Preise für Websites in den USA ermittelt. Eine normale Website für Promotionszwecke kostete 1995 demnach durchschnittlich 206.000 $ im Jahr. Eine Site mit Content, also zum Beispiel Magazine, News-Sites etc. kam auf ca. 893.000 $ pro Jahr. Am teuersten war es, wenn man im Web Transactions, also Shopping, Banking oder Pay per Click bieten wollte. Dafür mußte man 1995 2,8 Millionen $ pro Jahr rechnen.

Forester Research rechnet aufgrund der steigenden Nachfrage nach Websites und des steigenden Verkehrs im Internet mit rapide steigenden Kosten. Promotion-Sites werden sich nach Schätzungen von Forester Research bis 1997 im Preis rund verdreifachen, auf ca. 681.000 $ pro Site und Jahr. Content-Sites werden 1997 rund doppelt so teuer sein wie 1995: 1,8 Millionen $ pro Jahr. Transaction-Sites werden sich pro Site und Jahr auf 4,2 Millionen $ steigern.

Diesen fulminant steigenden Kosten stehen natürlich 1997 auch erheblich höhere mögliche Einkünfte gegenüber. Bis dann wird es e-cash geben, wird das Internet sicher für Geldverkehr werden und bis dahin dürfte auch genug intelligente Software entwickelt sein, die brauchbare Einkünfte aus Content-Providing und Werbung möglich machen.

Internet-TV

mak@muc079.96.14:47

In den Vereinigten Staaten startet im April die erste TV-Serie zum Thema „Internet“, Titel: „Live in the Internet“. In 13 aufeinanderfolgenden Dokumentarfilmen wird gezeigt, wie das Internet von verschiedenen Menschen genutzt wird und wie sich ihr Leben dadurch verändert (hat). Gesendet wird die Filmreihe im Public Broadcasting System, Sponsor der Serie ist Sun-Microsystems.

Mal sehen, wann sich eine TV-Anstalt in Deutschland bequemt, diese Sendung zu übernehmen oder etwas Ähnliches selbst zu entwickeln.

Wir warten inzwischen auf die Idee einer ersten Reality-Soap-Opera zum Thema Internet. Arbeitstitel in Deutschland: „Gute Zeiten, digitale Zeiten…“.

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